Por David Luhnow

CIUDAD DE MÉXICO — En venta: un Boeing 787-8 Dreamliner, ligeramente usado. Precio: tal vez tan poco como $ 25 dólares. Las partes interesadas pueden comunicarse con el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador.

Desde que asumió el poder hace poco más de un año, el presidente mexicano ha estado tratando de vender el equivalente de EU de Air Force One, que según él es demasiado extravagante para un país en desarrollo.

El presidente, que se presenta a sí mismo como un hombre del pueblo, no usa el avión porque usa vuelos comerciales. En clase económica. A veces incluso en el asiento del medio. Los pasajeros a menudo se deleitan cuando abordan su vuelo solo para encontrar al presidente sentado a su lado, comiendo maní.

Pero el avión presidencial está resultando difícil de vender. Resulta que no es fácil mover un avión con un precio de 130 millones de dólares, diseñado específicamente para un jefe de estado. El gobierno de México ya gastó 1.5 millones de dólares estacionándolo en un desierto de California en espera de una venta.

Entonces, el Sr. López Obrador tiene una nueva idea: quiere descargar el avión en una rifa nacional, con cada boleto vendiéndose por 500 pesos, alrededor de 25 dólares. El objetivo es vender hasta seis millones de boletos.

«Es un avión de clase mundial», dijo el populista de cabello plateado, convirtiéndose en un lanzador durante una conferencia de prensa el martes por la mañana.

«Puedes volar a Europa con un tanque de combustible. Eso son 10 horas «, dijo. Ochenta personas pueden caber en el avión, que tiene un dormitorio con una cama king-size y baño, asientos y escritorios de lujo y una caminadora para ejercicio.

El sorteo está programado para el 5 de mayo, o el Cinco de Mayo, la fiesta mexicana que celebra la derrota de las fuerzas francesas en la Batalla de Puebla (mientras que México ganó esa batalla, perdió la guerra).

Desde que el presidente de 66 años planteó por primera vez la idea de una rifa a principios de este mes, los mexicanos han utilizado las redes sociales para bromear sobre lo que harían con su propio avión presidencial. Algunos se preguntaban dónde lo estacionarían. Los memes pronto aparecieron mostrando un gran avión estacionado cerca de un mercado callejero abarrotado o saliendo de un garaje.

Otros mostraron imágenes de su alegría de ganar solo para comenzar a llorar cuando se dieron cuenta de lo caro que es operar

Según la oficina del presidente, el avión cuesta 4,000 dólares por semana solo en mantenimiento.

Para aliviar las preocupaciones sobre el estacionamiento, López Obrador dijo el martes que el gobierno cubrirá las tarifas de mantenimiento y estacionamiento del primer año y lo mantendrá en el aeropuerto actual de la Ciudad de México o en un campo militar cercano.

«Cuando gane el avión presidencial» se ha convertido en un tema popular de Twitter.

Algunos usuarios prometen una gran fiesta en el aire para todos sus amigos.

Otros prometieron volver a pintarlo con su apellido estampado en el costado.

«Aproveche que no tengo un avión presidencial ahora, porque cuando lo gane, ya no estoy hablando con ninguno de ustedes», escribió un usuario en Twitter que llama Betty Couder.

Otro usuario de Twitter, Mario Leyva, tiene planes menos ambiciosos: dijo que cambiaría el avión por un nuevo auto deportivo y algunos calzoncillos.

López Obrador esperaba vender el avión al gobierno de Estados Unidos, pero el presidente Trump no parecía interesado, dijo.

Su administración luego se lo lanzó al gobierno canadiense después de un incidente en septiembre cuando un autobús dañó levemente el avión de campaña del primer ministro Justin Trudeau.

«Cuando nos enteramos de eso, nos comunicamos, pero no pasó nada. La verdad es que nuestro avión es mucho más grande y más bonito que el suyo ”, dijo el presidente.

Algunos mexicanos están avergonzados por todo esto y dicen que el presidente nacionalista está tratando de distraer a la gente de los problemas del país, como el crimen violento y una economía estancada.

«Al igual que los romanos, está ofreciendo pan y circos al público, y todos están ocupados haciendo bromas y memes mientras que otros países realmente están mejorando la educación, la seguridad y su economía», dijo Samuel García, senador de la oposición.

La rifa del avión se produce en medio de la escasez de algunos medicamentos en un nuevo sistema de salud pública que el Sr. López Obrador está tratando de establecer.

Las ganancias del sorteo se destinarán a la compra de equipos médicos, dijo el presidente.

El avión fue ordenado por el ex presidente Felipe Calderón en 2012 y entregado unos años más tarde bajo el entonces presidente Enrique Peña Nieto, a un precio de 218 millones de dólares.

Durante su mandato 2012-18, la administración del Sr. Peña Nieto estuvo vinculada a varios escándalos de corrupción importantes. Se descubrió que la esposa del ex presidente era propietaria de una mansión de $ 7 millones de dólares en la Ciudad de México construida y financiada por un contratista del gobierno.

Él y la ex primera dama han negado haber actuado mal.

López Obrador criticó el uso de su predecesor del avión de lujo como un ejemplo de su gusto por la buena vida y el desperdicio del gobierno, diciendo que México no podía permitirse un gobierno rico y gente pobre.

«!Ni siquiera Obama tiene un avión tan bonito!» Se convirtió en uno de sus estribillos más comunes en la campaña electoral.

López Obrador dijo que agradeció las bromas sobre su idea para un sorteo.

«Debido a su surrealismo, tiene material para aquellos que van a hacer un cortometraje», dijo.

«Solo ellos deberían darse cuenta de que esta historia no comienza ahora que estamos vendiendo el avión, sino que comenzó cuando había una vez un gobierno faraónico cuyos monarcas viajaban en aviones de lujo. Así es como tiene que comenzar «, dijo.

López Obrador dijo que aún necesita consultar a su gabinete sobre la idea, pero el ministro de transporte de México dijo que ya está a bordo.

«Si me preguntan qué le diré al presidente sobre un sorteo, es esto: tomaré dos boletos», dijo.

—José de Córdoba contribuyó a este artículo.

Escriba a David Luhnow en david.luhnow@wsj.com

Por