Por Jessica Silver-Greenberg, Katherine Rosman, Sapna Maheshwari y James B. Stewart (The New York Times)

1 de febrero de 2020, 10:58 a.m. ET

Una investigación del Times encontró acoso y acoso generalizados contra empleados y modelos. La compañía expresa «pesar».

Victoria’s Secret definió la feminidad para millones de mujeres. Su catálogo y desfiles de moda fueron piedras de toque populares. Para las modelos, conseguir un lugar como «Ángel» casi garantiza el estrellato internacional.

Pero dentro de la compañía, dos hombres poderosos presidieron una cultura arraigada de misoginia, acoso y hostigamiento, según entrevistas con más de 30 ejecutivos, empleados, contratistas y modelos actuales y anteriores, así como documentos judiciales y otros documentos.

Ed Razek, durante décadas uno de los principales ejecutivos de L Brands, la compañía matriz de Victoria’s Secret, fue objeto de reiteradas quejas sobre conductas inapropiadas. Intentó besar a las modelos. Les pidió que se sentaran en su regazo. Se tocó la entrepierna antes del desfile de moda Victoria’s Secret 2018.

Los ejecutivos dijeron que habían alertado a Leslie Wexner, el multimillonario fundador y director ejecutivo de L Brands, sobre el patrón de comportamiento de su adjunto. Algunas mujeres que se quejaron enfrentaron represalias. Una modelo, Andi Muise, dijo que Victoria’s Secret había dejado de contratarla para sus desfiles de moda después de que ella rechazara los avances del Sr. Razek.

Varias modelos de la marca acordaron posar desnudas, a menudo sin que se les pagara, por un destacado fotógrafo de Victoria’s Secret que luego usó algunas fotos en un costoso libro de mesa de café, un acuerdo que hizo que los ejecutivos de L Brands se sintieran incómodos porque las mujeres se sintieran presionadas para tomar sus fotos: Quítate la ropa.

El ambiente se estableció en la parte superior. El Sr. Razek, el director de marketing, era percibido como el representante del Sr. Wexner, dejando a muchos empleados con la impresión de que era invencible, según los empleados actuales y anteriores. En múltiples ocasiones, el mismo Sr. Wexner fue escuchado degradando mujeres.

«Lo que fue más alarmante para mí, como alguien que siempre fue criada como una mujer independiente, fue lo arraigado que era este comportamiento», dijo Casey Crowe Taylor, una ex empleada de relaciones públicas de Victoria’s Secret que dijo que había presenciado la conducta del Sr. Razek. . “Este abuso se rió y se aceptó como normal. Fue casi como un lavado de cerebro. Y cualquiera que intentara hacer algo al respecto no fue ignorado. Fueron castigados «.

Las entrevistas con las modelos y los empleados se suman a una imagen de Victoria’s Secret como una organización problemática, una imagen que ya se estaba enfocando el año pasado cuando los lazos de Wexner con el criminal sexual Jeffrey Epstein se hicieron públicos. El Sr. Epstein, quien manejó la fortuna multimillonaria del Sr. Wexner, atrajo a algunas mujeres jóvenes haciéndose pasar por una reclutadora para las modelos de Victoria Secret.

L Brands, la empresa que cotiza en bolsa y que también posee Bath & Body Works, está al borde de una transición de alto riesgo. El desfile anual de Victoria’s Secret ha sido cancelado después de casi dos décadas en la televisión de la red. Razek, de 71 años, renunció a L Brands en agosto. Y Wexner, de 82 años, está explorando planes para retirarse y vender la compañía de lencería, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

A medida que avanzan esos planes, es probable que el tratamiento de L Brands hacia las mujeres sea objeto de un escrutinio aún más detallado.

En respuesta a preguntas detalladas de The New York Times, Tammy Roberts Myers, portavoz de L Brands, proporcionó una declaración en nombre de los directores independientes de la junta. Ella dijo que la compañía «está intensamente enfocada» en el gobierno corporativo, el lugar de trabajo y las prácticas de cumplimiento y que había «hecho avances significativos».

«Lamentamos cualquier instancia en la que no logramos este objetivo y estamos totalmente comprometidos con la mejora continua y la responsabilidad completa», dijo. La declaración no cuestionó ninguno de los informes de The Times.

El Sr. Razek dijo en un correo electrónico: “Las acusaciones en este informe son categóricamente falsas, mal interpretadas o sacadas de contexto. He sido afortunado de trabajar con innumerables modelos de talla mundial y profesionales talentosos y me enorgullece el respeto mutuo que tenemos el uno al otro «. Declinó hacer comentarios sobre una lista detallada de acusaciones.

Thomas Davies, portavoz del Sr. Wexner, declinó hacer comentarios.

Victoria Secret, que el Sr. Wexner compró por $ 1 millón en 1982 y se convirtió en una potencia de lencería, está luchando.

Las normas sociales que definen la belleza y la sensualidad han cambiado durante años, con un mayor valor en una amplia gama de tipos de cuerpo, colores de piel e identidades de género. El secreto de Victoria no ha seguido el ritmo. Algunas de sus campañas publicitarias, por ejemplo, parecen más una fantasía masculina estereotipada: el director Michael Bay filmó un spot de televisión en el que modelos escasamente vestidos se pavoneaban frente a helicópteros, motocicletas y explosiones ardientes, que una encapsulación realista de lo que quieren las mujeres.

Con la disminución de sus ventas, Victoria’s Secret ha estado cerrando tiendas. Las acciones de L Brands han caído más del 75 por ciento desde su pico de 2015.

Seis ejecutivos actuales y anteriores dijeron en entrevistas que cuando trataron de alejar a la compañía de lo que uno llamaba su imagen «porny», fueron rechazados. Tres dijeron que habían sido expulsados de la empresa.

Las críticas al marketing anacrónico de Victoria’s Secret se volvieron virales en 2018 cuando el Sr. Razek no expresó interés en elegir modelos de talla grande y «transexuales» en el desfile de moda.

Luego, el verano pasado, el Sr. Epstein fue acusado de tráfico sexual, y los problemas empresariales enconados en Victoria’s Secret se convirtieron en una crisis pública.

El Sr. Wexner y el Sr. Epstein habían sido apretados. El magnate minorista le dio al financiero carta blanca para administrar sus miles de millones, elevando la estatura del Sr. Epstein y proporcionándole un estilo de vida opulento. Wexner dijo que él y Epstein se separaron alrededor de 2007, un año después de que los fiscales de Florida lo acusaron de un delito sexual.

En múltiples ocasiones desde 1995 hasta 2006, el Sr. Epstein mintió a los aspirantes a modelos de que trabajaba para Victoria’s Secret y podría ayudarlos a conseguir conciertos. Los invitó a audiciones, que al menos dos veces terminaron con el Sr. Epstein agrediéndolos, según las mujeres y las presentaciones judiciales.

Victoria Secret, que el Sr. Wexner compró por $ 1 millón en 1982 y se convirtió en una potencia de lencería, está luchando.

Las normas sociales que definen la belleza y la sensualidad han cambiado durante años, con un mayor valor en una amplia gama de tipos de cuerpo, colores de piel e identidades de género. El secreto de Victoria no ha seguido el ritmo. Algunas de sus campañas publicitarias, por ejemplo, parecen más una fantasía masculina estereotipada: el director Michael Bay filmó un spot de televisión en el que modelos escasamente vestidas se pavoneaban frente a helicópteros, motocicletas y explosiones ardientes, que una encapsulación realista de lo que quieren las mujeres.

Con la disminución de sus ventas, Victoria’s Secret ha estado cerrando tiendas. Las acciones de L Brands han caído más del 75 por ciento desde su pico de 2015.

Seis ejecutivos actuales y anteriores dijeron en entrevistas que cuando trataron de alejar a la compañía de lo que uno llamaba su imagen «porny», fueron rechazados. Tres dijeron que habían sido expulsados de la empresa.

Las críticas al marketing anacrónico de Victoria’s Secret se volvieron virales en 2018 cuando el Sr. Razek no expresó interés en elegir modelos de talla grande y «transexuales» en el desfile de moda.

Luego, el verano pasado, el Sr. Epstein fue acusado de tráfico sexual, y los problemas empresariales enconados en Victoria’s Secret se convirtieron en una crisis pública.

El Sr. Wexner y el Sr. Epstein habían sido apretados. El magnate minorista le dio al financiero carta blanca para administrar sus miles de millones, elevando la estatura del Sr. Epstein y proporcionándole un estilo de vida opulento. Wexner dijo que él y Epstein se separaron alrededor de 2007, un año después de que los fiscales de Florida lo acusaron de un delito sexual.

En múltiples ocasiones desde 1995 hasta 2006, el Sr. Epstein mintió a los aspirantes a modelos de que trabajaba para Victoria’s Secret y podría ayudarlos a conseguir conciertos. Los invitó a audiciones, que al menos dos veces terminaron con el Sr. Epstein agrediéndolos, según las mujeres y las presentaciones judiciales.