Salud

Útil el cubrebocas pues asintomáticos trasmiten el COVID-19

Incluso sirven los de tela de algodón de fabricación casera

WASHINGTON (Contraste Político).- ¿Si usted no tiene síntomas de coronavirus, tiene caso de que use cubrebocas?

Es una de las preguntas más frecuentes durante esta pandemia y, hasta hace poco, una de las más fáciles de responder, si sigue la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

¿La respuesta de los CDC, hasta el 3 de abril? .-No.

En este amplio reporte de la Revista Time, se exponen los diferentes puntos de vista, a favor y en contra, pero sobre todo la duda que existe sobre el uso de los cubrebocas.

De acuerdo con sus pautas iniciales, fuera de los entornos de atención médica, las máscaras faciales solo deben ser usadas por personas enfermas o que cuidan a alguien enfermo (cuando la persona enferma no puede usar una máscara). Una máscara ayuda a capturar algunas de las partículas de tos de una persona enferma que de otro modo podrían extenderse a otras personas.

Pero la orientación federal sobre las máscaras ha cambiado. El 3 de abril, el presidente Trump anunció que los CDC ahora recomiendan que la población general use máscaras no médicas, es decir, tela que cubra la cara y la nariz, como pañuelos o camisetas cortadas, cuando deben abandonar sus hogares para ir a lugares como la tienda de comestibles.

La medida es voluntaria.

Los alcaldes de Los Ángeles y la ciudad de Nueva York ya han hecho recomendaciones similares. En otras partes del país, no es voluntario: por ejemplo, los funcionarios en Laredo, Texas, han dicho que pueden multar a las personas hasta $ 1,000 dólares cuando los residentes no se cubran la cara en público.

En otras partes del mundo, los gobiernos han dado diferentes respuestas a esta pregunta desde el principio. Durante el brote actual de coronavirus, las directrices nacionales de China recomiendan diferentes tipos de mascarillas para la gente en general en función de sus riesgos y ocupaciones para la salud.

Pero el mensaje anti-máscara inicial del gobierno de los Estados Unidos fue tan fuerte que el Cirujano General de los Estados Unidos, el Dr. Jerome Adams, tuiteó el 29 de febrero: “En serio, ¡DEJEN DE COMPRAR MÁSCARAS! NO son efectivos para evitar que el público en general contraiga #Coronavirus, pero si los proveedores de atención médica no pueden hacer que atiendan a pacientes enfermos, ¡los pone a ellos y a nuestras comunidades en riesgo! ”

En las próximas semanas, los tonos de los expertos se volvieron más equívocos, lo que sugiere que una escasez de suministro, no necesariamente una falta total de eficacia, puede haber impulsado en parte la orientación anterior de las agencias gubernamentales de EE. UU.

En una entrevista el 26 de marzo con la estrella de baloncesto Stephen Curry, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo: «Cuando decimos que no es necesario usar una máscara, lo que realmente estamos diciendo es asegúrese de priorizarlo primero a las personas que necesitan la máscara. En un mundo perfecto, si tuvieras todas las máscaras que querías, entonces alguien que camina por la calle con una máscara no me molesta, puedes obtener cierto grado de protección ”.

 

Entonces, ¿las máscaras realmente ayudan a proteger al público saludable después de todo? ¿Una camiseta realmente evitará que te enfermes? Las respuestas son controvertidas y no se conocen completamente. Esto es lo que dicen los médicos y los investigadores de mascarillas.

 

¿Qué ha cambiado recientemente?

Los científicos ahora saben que las personas infectadas con el nuevo coronavirus pueden transmitirlo incluso cuando no tienen síntomas. (Esto no se sabía en los primeros días de la pandemia actual). Hasta el 25% de las personas infectadas pueden no mostrar síntomas, dijo el director de los CDC, Dr. Robert Redfield, en una entrevista reciente de NPR .

 

También han aprendido que las personas sintomáticas eliminan el virus hasta dos días antes de mostrar síntomas. «Esto ayuda a explicar qué tan rápido este virus continúa propagándose por todo el país», dijo Redfield.

Esta propagación silenciosa también refuerza el caso de las personas de la población en general que siempre usan máscaras cuando están en público, ya que cualquiera podría estar enfermo.

«Ahora que nos damos cuenta de que hay personas que son asintomáticas, y esas personas asintomáticas pueden transmitir la infección, es difícil recomendar que solo las personas enfermas usen máscaras en el entorno comunitario para protección, porque no está claro quién está enfermo y quién está enfermo». no «, dice Allison Aiello, profesora de epidemiología en la Universidad de Carolina del Norte en la Escuela de Salud Pública Global Gillings de Chapel Hill, quien ha investigado la eficacia de las máscaras.

Entonces, ¿todos deberían usar una máscara?

Ambas ideologías, que todos en la población general deben usar una máscara y que no deben usarse ampliamente, tienen fervientes partidarios.

Las personas en el primer campamento señalan los estudios científicos que encuentran que las máscaras pueden ayudar a proteger a las personas sanas de los síntomas de enfermedades similares a la gripe, al menos un poco, y señalan que las máscaras pueden ayudar a proteger contra la propagación asintomática.

Si todos usan una máscara cuando salen de su casa, entonces las personas que tienen el virus pero que no tienen síntomas usarán una barrera física que puede atrapar las gotas infectadas que escapan de su boca o nariz. Eso ayuda a proteger a todos.

Las personas en el segundo campamento creen que la evidencia científica disponible no muestra que las máscaras sean lo suficientemente efectivas en entornos públicos como para justificar una recomendación masiva, y que usar una puede dar a las personas una falsa sensación de protección y animarlas a ignorar las recomendaciones que son realmente efectivas. , como mantenerse alejado de otras personas. También creen que usar una máscara puede alentar inadvertidamente a las personas a que se toquen más la cara.

«Hay algunas opiniones muy fuertes en ambos lados», dice el Dr. Isaac Bogoch, médico y científico en enfermedades infecciosas en Canadá. Bogoch dice que aterriza en algún lugar en el medio. «Si nos fijamos en el lado de la salud pública, en los países occidentales, no en Asia, muchos de los mensajes reflejan que estas máscaras no te ayudarán», dice.

“Creo que debemos ser un poco más honestos y transparentes para que haya algunos datos que demuestren algún beneficio potencial de las máscaras, pero, por supuesto, hay grandes advertencias. Los datos que respaldan esto no son sólidos, pero creo que es difícil ser dogmático y demasiado despectivo de los datos ”.

Por otro lado, «está muy claro que muchas personas que usan máscaras están negando cualquier beneficio de esto al usar la máscara incorrecta, o tocarse la cara para ajustar la máscara, y no aprecian eso si está practicando distanciamiento físico y realmente están separados de otras personas por seis pies, es poco probable que el uso de máscaras proporcione un beneficio incremental ”, dice Bogoch.

Una grave escasez de mascarillas

Lo que no está en discusión es que Estados Unidos está en medio de una escasez de máscaras.

Los trabajadores de la salud no pueden obtener el equipo de protección personal (EPP) que necesitan para atender a los pacientes con coronavirus, incluidos los respiradores N95 (dispositivos faciales ajustados que filtran pequeñas partículas del aire) y las máscaras quirúrgicas (ajustadas, Máscaras desechables diseñadas para bloquear salpicaduras y gotas de partículas grandes que contienen virus y bacterias, pero que no filtran ni bloquean partículas muy pequeñas en el aire transmitidas por la tos o los estornudos).

«Sabemos que probablemente haya un mayor riesgo [de infección] en los entornos de atención médica solo por la naturaleza del trabajo que se está haciendo y los pacientes que están aquí», dice la Dra. Erica Shenoy, jefa asociada de la unidad de control de infecciones en Massachusetts General Hospital. Las máscaras, cuando se usan con lavado de manos, protección para los ojos, guantes y batas, pueden ayudar a proteger a los trabajadores de la salud, ya que han mantenido interacciones con personas infectadas con COVID-19. En respuesta al creciente conocimiento de que incluso las personas sin síntomas pueden transmitir el virus, a fines de marzo, el hospital de Shenoy y otros en Boston implementaron una política de enmascaramiento universal .en el cual el personal usa máscaras quirúrgicas durante sus turnos en áreas clínicas o comunes. «No se puede realmente la distancia social cuando se está cuidando a los pacientes o cuando se trabaja codo a codo con sus colegas», dice Shenoy.

Debido a la escasez, las nuevas recomendaciones federales sobre máscaras para el público en general no se refieren a respiradores N95 o máscaras quirúrgicas, sino a los caseros.

Aún así, si la escasez se resuelve y la población en general puede acceder a las máscaras quirúrgicas, vale la pena saber si pueden ayudar a proteger al público sano.

Lo que dice la ciencia sobre las máscaras

Hay varios estudios que prueban qué tan bien las máscaras quirúrgicas ayudan a reducir la propagación de los virus respiratorios y a proteger a las personas sanas de enfermarse. «En todos estos estudios, es bastante consistente que haya un pequeño efecto y no exista riesgo asociado con el uso de máscaras», dice Aiello, quien co-escribió un artículo de revisión de 2010 que evalúa los estudios sobre el tema. En uno de los estudios de Aiello , en el que los estudiantes universitarios sanos usaban máscaras en el campus durante la temporada de gripe, los investigadores no vieron mucha reducción en las enfermedades similares a la gripe, excepto cuando los estudiantes enmascarados también desinfectaban sus manos regularmente.

En otro ensayo publicado en 2009, un equipo australiano de investigadores examinó a familias de niños que tenían enfermedades similares a la gripe. Los familiares que usaban máscaras diligentemente cuando cuidaban al niño enfermo estaban más protegidos contra la enfermedad, concluyeron.

«Si miras [la investigación] juntos, no ves estos efectos realmente fuertes», dice Aiello, y agrega que si bien los efectos pueden ser mayores en una pandemia de la vida real, no hay forma de saberlo. Sin embargo, «estamos en un momento en el que parece bastante claro que no hay riesgos importantes para usar máscaras y que pueden proporcionar un beneficio». Creo que por esas razones, parece prudente recomendar algún tipo de cobertura facial en este punto para proteger a las personas «.

 

¿Qué pasa con las máscaras caseras?

Los CDC actualmente recomiendan que, cuando las máscaras faciales de grado médico no estén disponibles, el personal de atención médica use máscaras caseras; sus ejemplos incluyen pañuelos y bufandas. «Sin embargo, las máscaras caseras no se consideran EPP, ya que se desconoce su capacidad para proteger [al personal de salud]», se lee en la guía . «Se debe tener precaución al considerar esta opción».

 

La evidencia que respalda las máscaras caseras tanto para los trabajadores de la salud como para el público en general es escasa. «No hay un gran cuerpo de investigación sobre este tema», dice Aiello. Uno de los únicos estudios que probó si las máscaras caseras son efectivas o no se publicó en 2013. Los investigadores probaron materiales domésticos, como camisetas de algodón, bufandas, paños de cocina, fundas de almohadas y bolsas para aspiradoras, para ver qué tan buenos eran para bloquear bacterias y bacterias. aerosoles virales, y con qué realismo podría usarse el material como una máscara.

 

Los investigadores encontraron que los materiales más adecuados eran fundas de almohadas y camisetas de algodón 100%, aunque la composición elástica de la camisa hizo que la máscara se ajustara mejor. Los voluntarios hicieron sus propias máscaras de camisetas (así es como) y luego tosieron usando su máscara casera, una máscara quirúrgica y ninguna máscara. Las máscaras de camiseta eran aproximadamente un tercio tan efectivas como las máscaras quirúrgicas para filtrar pequeñas partículas infecciosas. «Básicamente encontramos que estaba bien bloquear», dice Anna Davies, coordinadora de investigación en la Universidad de Cambridge y una de las autoras del estudio. «Es mejor que nada.» Hasta cierto punto, la máscara casera actuó como una barrera para mantener las gotas adentro.

 

Ahora, unas siete personas al día envían un correo electrónico a Davies para preguntar si su idea de una máscara casera funcionaría. Es imposible saberlo. «Hay tanta variabilidad inherente en una máscara casera», dice Davies. Tendríamos una idea mucho más clara, agrega, «si alguien pudiera hacer una investigación de mejor calidad que dijera que este es un buen patrón, este es el tipo de tejido adecuado para usar, este es el tiempo durante el que debe usar uno, cómo debes descontaminarlo «. La lista de incógnitas es larga.

 

Además, existe evidencia de que las máscaras caseras pueden ser contraproducentes. «Hemos probado la eficacia de las máscaras de tela y descubrimos que en realidad pueden aumentar el riesgo de infección», dice Raina MacIntyre, profesora de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney (que también fue coautora del estudio australiano sobre máscaras). Ella especula que las personas en el estudio no limpiaban sus máscaras tan a menudo como decían. «Sabemos que se ponen muy húmedos y húmedos», dice ella. «La humedad generará patógenos, y si las personas no la lavan lo suficientemente bien o regularmente, eso podría aumentar el riesgo de infección». Si las personas deciden hacer las suyas, MacIntyre sospecha que una máscara con más de una capa de tela será más efectiva, al igual que la tela que repele el agua.

 

 

«Todavía no está claro», dice Aiello. «Pero en la medida en que cualquier material proporcione alguna protección contra la propagación de las gotas, entonces, en teoría, debería encontrar que tener esa barrera allí podría evitar cierta propagación en algunos escenarios».

 

La línea de fondo

El uso de una máscara probablemente no le hará daño, siempre y cuando lo use adecuadamente, límpielo con frecuencia, lávese las manos, continúe sin tocarse la cara y se distancie físicamente de otras personas. Simplemente no hay una gran evidencia de que usar uno, especialmente uno que usted mismo haga, lo protegerá de enfermarse. «Si quieres usar una máscara, ve por ella», dice Bogoch. “Pero tenga en cuenta cuáles son los posibles beneficios y cuáles son las posibles limitaciones. Y sé realista.

 

Incluso con una nueva orientación federal, el problema está lejos de resolverse. Se necesita mucha más investigación. «Solo porque es una política», dice Bogoch, «no necesariamente sugiere que estas preguntas científicas sean verdaderamente respondidas».

 

—Con informes de Hillary Leung

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