INTERNACIONAL

Países asiáticos reinician actividades tras parálisis por COVID-19

Medidas de mitigación contra la pandemia les dieron resultados

 

SHANGHAI (Contraste Político).-La segunda economía mundial, que estuvo paralizada durante tres meses, ha empezado a dar los primeros pasos para activarse, y espera pronto volver al dinamismo que tenía hasta antes de la aparición de la pandemia del coronavirus covid-19, lo mismo ocurre en economías asiáticas que tomaron medidas adecuadas contra el virus, según da a conocer un reportaje de la revista estadounidense TIME.

Es temprano en la mañana en el West Bund de Shanghái, y los céspedes de la zona costera están llenos de excursionistas que saborean la floración anual de los cerezos en flor. 

Los padres empujan las carriolas a través de las alfombras de flores mientras los estudiantes tumbados en la hierba comparten botellas de cava frío. Después de tres meses de estrictas órdenes de quedarse en casa debido a la pandemia de COVID-19, los residentes de la ciudad más grande de China han resurgido parpadeando a la luz.

«Es una locura; Nunca lo he visto tan ocupado aquí ”, dice Sally Zhou, mientras hace cola para tomar un café con su bulldog francés. «La gente está desesperada por salir y divertirse».

A pesar de que COVID-19 se extiende por todo el mundo, en ninguna parte se ha replicado la escala y la intensidad del bloqueo sin precedentes de China. El epicentro del brote, Wuhan, fue cerrado y otras ciudades fueron puestas en cuarentena. 

La economía número 2 del mundo se congeló por completo. Esos sacrificios ahora han permitido a China ralentizar nuevos casos. Wuhan dio de alta al último de sus pacientes hospitalizados con coronavirus el 27 de abril, y aunque muchos se muestran escépticos sobre los números de casos reportados por el gobierno, las autoridades claramente se sienten lo suficientemente seguras como para permitir la reapertura de ciertas escuelas y negocios en China. 

Las ventas en los principales minoristas en línea crecieron alrededor del 10% interanual en marzo, según el Ministerio de Comercio de China, en parte en respuesta a una serie de acuerdos de precios reducidos diseñados para reavivar la demanda. El 22 de abril El presidente Xi Jinping enfatizó el imperativo de reiniciar la economía estancada de China. «Grandes avances en la historia han llegado después de grandes catástrofes», dijo.

Para gran parte del mundo, la catástrofe aún continúa: al menos 3 millones de casos y más de 200,000 muertes en más de 200 países y territorios a fines de abril. En febrero, el mundo se maravilló cuando China vomitó hospitales temporales en Wuhan; ahora, instalaciones similares se encuentran en el centro de convenciones más grande de Londres y en el Central Park de Nueva York. 

Las máscaras médicas, de largo rigor en Asia para proteger contra la infección, ahora son usadas por la mayoría de las empresas que se aventuran afuera en gran parte del mundo occidental. Los nuevos puntos calientes del virus se han armado con defensas pioneras en Asia: el potente tridente de distanciamiento social, pruebas generalizadas y protección de trabajadores médicos de primera línea.

El coronavirus está lejos de ser derrotado, pero en muchos lugares, el aumento inicial en los casos ha disminuido y la atención se ha centrado en el destino de la economía global. El FMI estima que el PIB mundial se reducirá un 3% este año y que la contracción puede continuar hasta 2021, lo que podría conducir a la inmersión más profunda desde la Gran Depresión. 

La economía estadounidense se contrajo un 4,8% en el primer trimestre y JP Morgan predice una contracción del 40% en el segundo. El número de estadounidenses que reclaman desempleo es ahora de 22 millones.

Con estadísticas como estas, algunos sienten que la cura puede doler más que la enfermedad. Las protestas han estallado en los EE. UU. Contra las medidas de bloqueo, que ya se están retirando en estados como Georgia, Montana y Tennessee. Pero los funcionarios de salud advierten que la flexibilización de las medidas demasiado rápido corre el riesgo de una recuperación en forma de W, donde un resurgimiento de casos provoca un segundo declive económico poco después del primero.

No hay un libro de jugadas para levantar con éxito el bloqueo. Pero varios países del este asiático están más adelante en el juego. Cómo les está yendo ofrece lecciones invaluables en el esfuerzo por equilibrar la salud pública y la recuperación económica.

Eran aproximadamente las 4 de la tarde del 7 de marzo cuando Park Hong-cheol, de 42 años, recibió una llamada de su autoridad de salud local en Corea del Sur informándole que un colega en su oficina había dado positivo por COVID-19. Rápidamente se puso una máscara quirúrgica y condujo hasta el Centro de Salud Pública de la ciudad de Sejong. 

Después de completar los formularios de registro, el personal con materiales peligrosos realizó una prueba COVID-19 a través de la ventana de su automóvil. Luego, los funcionarios rociaron desinfectante en el exterior de su automóvil y Park condujo directamente a su casa, obedeciendo estrictas instrucciones de permanecer en el interior y evitar el contacto humano. «Cuando me desperté a la mañana siguiente, recibí un mensaje de texto que decía que había dado negativo», le dice a TIME.

Al comienzo del brote de coronavirus, Corea del Sur había sido tomada por sorpresa; una tasa inicial lenta de infección rápidamente se metastatizó a mediados de febrero. Pero a diferencia de los EE. UU., que confirmaron su primer caso COVID-19 un día después de Corea del Sur, una respuesta sólida de salud pública mantuvo los casos reportados por debajo de 11,000. En comparación con los Estados Unidos, Corea del Sur sobre una base per cápita probó tres veces más ciudadanos.

COREA DEL SUR EL EJEMPLO DE CONTROL

La capacidad de evaluar y rastrear cada infección y sus contactos es una de las seis condiciones que, según la OMS, debe cumplirse antes de que cualquier sociedad pueda reabrir, y Corea del Sur muestra que no tiene que ser un sistema autocrático como el de China para introducir este tipo de medidas. Para el 24 de abril, más de 589,000 coreanos habían sido evaluados de la misma manera que Park Hong-cheol, en gran parte en las instalaciones de acceso y recorrido que arrojaron resultados rápidos. 

El gobierno proporcionó aplicaciones gratuitas para teléfonos inteligentes que transmitieron alertas de SMS de emergencia sobre picos de infecciones en los vecindarios, y actualizó sitios web del gobierno nacional y local que rastrearon casos. 

Las infecciones con síntomas leves se trataron en instalaciones temporales para permitir que los hospitales se concentren en los casos más agudos. Como resultado, Corea del Sur aplastó con éxito la curva en 20 días sin restricciones draconianas extremas sobre la libertad o el movimiento. «Cuanto más rápido encontremos los contactos, mejor podremos detener la propagación del virus», dijo a TIME el ministro de Salud y Bienestar de Corea del Sur, Park Neung-hoo. Aún así, agrega, «encontrar un punto medio entre las actividades económicas y contener un brote epidémico es un acto de equilibrio delicado».

Una acción rápida y decisiva sin duda ha disminuido el impacto económico que Corea del Sur tendrá que soportar (aunque su economía aún se contrajo 1.4% en el primer trimestre del año). Park, el Ministro de Salud, dice que los resultados de las pruebas que llegan en minutos, no en días, son «críticos» para el seguimiento efectivo de contactos. Luego, los datos GPS anonimizados del teléfono celular de una persona infectada se pueden usar para alertar automáticamente por SMS a aquellas personas que habían estado recientemente en la misma vecindad para hacerse la prueba. Otros métodos utilizan entrevistas, cámaras de seguridad y datos de tarjetas de crédito para rastrear personas infectadas. Hong Kong y Taiwán han tenido un éxito similar.

Estados Unidos está mal posicionado para seguir. Por un lado, los problemas en el suministro y la capacidad de los kits de prueba significan que generalmente toma varios días para obtener resultados, y ese retraso aumenta exponencialmente el potencial de las personas infectadas para exponer a otros. 

Por otro lado, solo hay alrededor de 2.200 rastreadores de contactos profesionales en los EE. UU., Y los expertos en salud dicen que se necesitan desesperadamente 100.000 más. En China, se emplearon alrededor de 9,000 rastreadores de contacto solo en Wuhan.

También hay problemas de privacidad; Los estadounidenses generalmente no quieren que sus compañías de telecomunicaciones compartan sus datos de GPS con las agencias gubernamentales, incluso si son anónimas y se usan para combatir una crisis de salud extraordinaria. Actualmente, Apple y Google están colaborando en una aplicación que utilizará geodatos para facilitar el seguimiento de contactos, pero insisten, voluntariamente, en participar, autoinformarse.

Y la aplicación puede no estar lista por semanas, «Es muy, muy difícil lograr que la gente opte por algo», dice Kai-Fu Lee, un capitalista de riesgo; ex ejecutivo de Google, Microsoft y Apple; y autor de AI Superpowers: China, Silicon Valley y el Nuevo Orden Mundial. «Se plantea la cuestión de cuál es más importante: la privacidad personal o, durante las emergencias nacionales de pandemia, utilizar los datos de manera restringida y anónima para la salud pública».

El gobierno de Taiwán hizo su elección temprano. La isla de 23 millones se dio cuenta de que era extremadamente vulnerable dada su posición a solo 80 millas de China continental, donde residen 850,000 de sus ciudadanos y otros 400,000 trabajan. Pero además de la detección y detección temprana, los poderes de emergencia también permitieron el seguimiento de la ubicación del teléfono inteligente para formar «cercas electrónicas» alrededor de las personas en cuarentena, imponiendo fuertes multas si se van de casa. Gracias a estas medidas de precaución, Taiwán ha tenido menos de 500 casos hasta la fecha.

Sin embargo, incluso las recuperaciones por etapas más eficientes pueden resultar frágiles. Singapur, una ciudad-estado próspera de 5,6 millones, fue inicialmente elogiada por la OMS por sus pruebas generalizadas y el rastreo integral de contactos cercanos. Singapur requirió 7.500 habitaciones de hotel para poner en cuarentena a los recién llegados, incluidos algunos en el histórico Raffles Hotel de la época colonial. Claro, los menús del servicio de habitaciones estaban fuera de los límites (en su lugar, se proporcionaron comidas simples en bandejas), pero el estado aún recogió la cuenta. El 23 de marzo, la isla permitió la reapertura de las escuelas, confiando en que el virus estaba bajo control.

Sin embargo, resultó que las autoridades habían prestado poca atención a los aproximadamente un millón de trabajadores migrantes mal pagados de Singapur, y mientras tanto COVID-19 florecía en sus estrechos dormitorios, el más grande de los cuales alberga hasta 25,000 trabajadores. Durante una semana en abril, los números de casos se dispararon en más del 250% a más de 10,000, la cifra más alta en el sudeste asiático. Ripon Chowdhury, de 31 años, un trabajador de un astillero de Bangladesh que ha vivido en Singapur durante 10 años, compartía una habitación con otros 15 cuando el virus arrasó su comunidad. «Está demasiado lleno», dice. «Si una persona lo consigue, todos lo haremos, porque estamos compartiendo un baño, una ducha y una cocina».

Singapur muestra que cualquier respuesta a este virus indiscriminado debe ser inclusiva. Los estadounidenses de bajos ingresos que no pueden trabajar desde casa y carecen de un seguro de salud integral han demostrado ser particularmente vulnerables, al igual que las personas mayores atrapadas en hogares de cuidado. Pero el virus no puede ser desterrado de la sociedad priorizando a los jóvenes y ricos. En Singapur, como Estados Unidos, los ricos y los pobres toman el mismo transporte público, usan las mismas aplicaciones de viajes compartidos y merodean por los mismos centros comerciales. «El virus no respeta las barreras comunitarias», dice Christine Pelly, miembro del comité ejecutivo del Transient Workers Count Count de Singapur, una organización no gubernamental. “Nos beneficiamos mucho de [los trabajadores con salarios bajos]. Deberíamos cuidar su bienestar más de cerca ”.

Singapur no es la única nación asiática que ha sufrido una «segunda ola». Japón fue una de las primeras naciones afectadas, sobre todo por el crucero Diamond Princess atracado al sur de Tokio. Pero al principio, fue en realidad la isla norteña de Hokkaido de Japón la que fue la más afectada. Con un 4% de la población, la provincia, aproximadamente del tamaño de Maine, tenía un tercio de los 206 casos de Japón a fines de febrero, principalmente debido a los visitantes chinos al Festival de Nieve de Sapporo. El 28 de febrero se declaró el estado de emergencia, se cerraron las escuelas y se ordenó a los residentes que se quedaran en casa.

Pero a medida que los casos se multiplicaron en áreas urbanas como Tokio y cayeron en Hokkaido, las autoridades de la isla se preocuparon por el costo económico. Kazushi Monji, el alcalde de la ciudad de Kutchan, a unas 50 millas de Sapporo, le dice a TIME que el cierre tuvo un «grave impacto» en la economía local con restaurantes vacíos, reservas de hoteles canceladas y prácticamente sin nuevas reservas. El 19 de marzo, Hokkaido levantó su estado de emergencia después de solo tres semanas.

«La gente en Hokkaido se sintió tan feliz, relajada y aliviada: caminar, tomar bebidas, asistir a reuniones de negocios», dice el Dr. Kiyoshi Nagase, presidente de la Asociación Médica de Hokkaido, quien ayudó a coordinar la respuesta local de COVID-19. Rápidamente, la situación se disparó con una oleada de nuevas infecciones. El 12 de abril, se impuso un segundo estado de emergencia. «Ahora lo lamento», dice Nagase. «No deberíamos haber levantado el primer [orden]».

Para el chef Koji Yorozuya, cuyos padres comenzaron el Wafuchubo Mikami Izakaya en Otaru, norte de Hokkaido, hace 20 años, el bloqueo se ha convertido en la «crisis más severa en la historia de nuestro restaurante». Normalmente, los 40 asientos estarían ocupados con clientes que disfrutaran de sake cálido junto con platos de sashimi, tempura y brochetas de mariscos a la parrilla. Pero las regulaciones sanitarias lo han obligado a cerrar la tienda, y ahora solo sirve entregas de taxis. «Honestamente, quiero que se levanten las restricciones lo antes posible porque tengo miedo de perder mi restaurante», dice. “Pero en términos de salud pública, también tengo miedo. No sé cuál es la respuesta correcta «.

Como demuestra Hokkaido, una ciudad o provincia que ha conquistado su tasa de infección puede recaer con alarmante facilidad. Kazuto Suzuki, vicedecano de política internacional de la Universidad de Hokkaido, dice que la experiencia de su provincia muestra que la apertura gradual de los Estados Unidos es «muy peligrosa … incluso si controlas la primera ola, no puedes relajarte». En Texas, los parques estatales ya han reabierto y se reanudaron las cirugías no esenciales. 

El 24 de abril, los salones de uñas, spas, peluquerías y peluquerías de mascotas de Oklahoma pudieron reanudar el trabajo. Los gimnasios, boleras y salas de tatuajes de Georgia abrieron sus puertas el mismo día. «Me encantaría todo abierto», dijo recientemente la alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, a CNN. Pero las acciones de los estados individuales representan un grave riesgo para el resto de los EE. UU. «El mundo entero está en llamas con el coronavirus», dice Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota y coautor de Deadliest Enemy: Our War Against Killer Germs. “Entonces, los 50 estados van a contribuir entre sí. Somos tan fuertes como nuestro eslabón más débil «.

La pregunta que cada país tiene que responder es cómo se ve la recuperación en un mundo posterior al coronavirus. Nueva Zelanda ha tenido un éxito extraordinario en la conquista del virus, en parte como consecuencia de su aislamiento y baja densidad de población, pero también porque introdujo medidas estrictas de cierre y casi cerró sus fronteras. Ahora, las nuevas infecciones diarias se reducen a un solo dígito y está a punto de eliminar el virus por completo.

Aún así, la prohibición de todos los ciudadanos extranjeros está teniendo un efecto catastrófico en la economía dependiente del turismo del país. Durante 2019, los turistas internacionales a Nueva Zelanda gastaron poco más de $ 10 mil millones: el sector emplea al 8.4% de la fuerza laboral. Todo esto se ha evaporado ahora. «La economía puede sobrevivir sin el turismo internacional, pero no como la conocemos», dice Brad Olsen, economista de la consultora de Infometría de Nueva Zelanda.

Las superpotencias económicas no están menos en riesgo. La economía de China se contrajo un 6,8% en el primer trimestre de 2020. Aunque la demanda interna ahora está repuntando nuevamente, la exposición de China al mercado global significará que el dolor durará un tiempo y tendrá repercusiones impredecibles. La escasez de la demanda de bienes por parte de los estadounidenses secuestrados en sus hogares, por ejemplo, significa que las fábricas chinas funcionan a una capacidad reducida, reduciendo la demanda de energía, lo que ayudó a que los precios del petróleo cayeran en picado por debajo de $ 0.

Después de la crisis financiera de 2008, China invirtió en su recuperación a través de la infraestructura. Invertió $ 586 mil millones en proyectos gubernamentales como autopistas, sistemas de metro y aeropuertos, y vertió más cemento entre 2011 y 2013 que el que Estados Unidos usó en todo el siglo XX. Un resultado de ese atracón de gastos fue el aumento de la deuda nacional, pero también resultó en millones de empleos a corto plazo y una base mejorada para que operen todas las empresas chinas.

Beijing ahora parece reacio a repetir esa hazaña, pero podría funcionar para los EE. UU., Que hasta ahora se ha centrado en inyectar liquidez en los mercados de bonos, otorgar subvenciones a pequeñas empresas y enviar cheques de $ 1,200 a particulares. Los analistas dicen que Estados Unidos necesita gastar unos $ 4.5 billones para 2025 para arreglar sus crujientes carreteras, ferrocarriles y aeropuertos, además de actualizarse a la tecnología de próxima generación como 5G. Los economistas dicen que la infraestructura es un ecualizador que empodera a todas las empresas, grandes y pequeñas, y debe ser priorizada sobre el rescate de los prestamistas una vez más.

Es temprano, pero ya está claro que un legado del coronavirus será un panorama económico cambiado. Casi medio millón de compañías en China se declararon en bancarrota durante el primer trimestre del año. El número de empresas estadounidenses que se retiran depende de las elecciones que se tomen hoy, por parte de los funcionarios y de las personas ansiosas de respuestas. Lo único peor que las puertas cerradas es un público demasiado aterrorizado para caminar por las puertas abiertas.

–Con informes de STEPHEN KIM / SEOUL; ABIGAIL LEONARD / TOKIO; AMY GUNIA y HILLARY LEUNG / HONG KONG

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