INTERNACIONAL

El martirio en el poderoso EU por crisis económica en la pandemia

Trabajadores sin empleo estables y microempresas en penurias por el colapso económico

NUEVA YORK (Contraste Político).- El mismo día que Elon Musk, el famoso CEO de la compañía de autos eléctricos Tesla, vio su patrimonio neto llegar a $ 36.6 mil millones de dólares, Maricela Betancourt, una de las muchas personas que trabajan en sus fábricas, estaba agonizando por las facturas de su familia. 

En reportaje de la revista TIME, se describe la difícil situación económica en que millones de estadounidenses y migrantes enfrentan, al desplomarse sus ingresos por la parálisis de una de la principal y poderosa economía del mundo.

Betancourt, de 58 años, había sido conserje en la fábrica de Tesla en Fremont, California, hasta el 7 de abril, cuando la compañía les dijo a ella y a otros 129 conserjes que se fueran a casa y no regresaran hasta que se levantaran las medidas de distanciamiento social. Obtuvo su último sueldo el 8 de abril y no tiene idea de cuándo vendrá el próximo.

Ella debe $1,325 dólares por una visita a la sala de emergencias en marzo, y está luchando para pagar el alquiler, Internet y la comida. Su esposo, un trabajador de la construcción, también perdió su trabajo durante el colapso económico de COVID-19. También lo hizo su hijo Daniel, de 20 años, quien es el primero de su familia en ir a la universidad y estaba ayudando a pagar su trabajo en una sala de juegos.Mientras tanto, el jefe de Betancourt también podría vivir en otra estratosfera.

Mientras ella confiaba en un banco de alimentos para complementar la cena familiar y Daniel recurrió al trabajo para obtener ingresos extra, Musk reflexionó públicamente que estaba considerando vender todas sus posesiones porque «simplemente te pesan». El precio de las acciones de Tesla aumentó tan abruptamente este año (28%) que el 1 de mayo, Musk tuiteó que era demasiado alto , haciendo que el precio de las acciones cayera un 10%. Todavía es más del triple de lo que era hace un año.

Maricela Betancourt, 58, Conserje, San José, California. Después de décadas de limpiar casas, Betancourt quería un trabajo con beneficios, por lo que comenzó a trabajar en Tesla.  Pero su seguro de salud no había funcionado cuando un dolor abdominal intenso la llevó a la sala de emergencias, y luego Tesla envió a los conserjes a casa sin paga.  La factura del hospital sigue aumentando a medida que su familia lucha por pagarla y otras facturas.

Maricela Betancourt, 58, Conserje, San José, California. Después de décadas de limpiar casas, Betancourt quería un trabajo con beneficios, por lo que comenzó a trabajar en Tesla. Pero su seguro de salud no había funcionado cuando un dolor abdominal intenso la llevó a la sala de emergencias, y luego Tesla envió a los conserjes a casa sin paga. La factura del hospital sigue aumentando a medida que su familia lucha por pagarla y otras facturas.

(Mark Mahaney/TIME).

«Obviamente es una empresa millonaria que tiene suficientes recursos para prosperar», me dijo Betancourt desde su casa en San José, California. «Pero como trabajadores, vivimos de un sueldo a otro, y ahora ni siquiera tenemos ese sueldo, así que nosotros No sé qué vamos a hacer «. (Tesla no respondió a una solicitud de comentarios).

La brecha creciente entre los ricos de Estados Unidos y todos los demás no es nueva. Pero el colapso económico extraordinariamente rápido catalizado por COVID-19 ha hecho que el abismo sea más profundo y más ancho, con bordes que se desmoronan bajo los pies de aquellos que se apiñan en el borde. Desde mediados de marzo, más de 30 millones de personas han solicitado el desempleo, más del triple de las que perdieron sus empleos durante la Gran Recesión de dos años. Mientras tanto, después de una fuerte pero breve caída en marzo, el mercado de valores se recuperó. Los más ricos y mejor conectados están viendo cómo su riqueza se vuelve a acumular, como por arte de magia, mientras que las familias de clase media y trabajadora se ahogan en una deuda que se agrava con cada semana que pasa.

Fritz Francois, 41, Bell Captain, Miami. With no sign of his unemployment or stimulus checks, Francois, who worked at the Betsy Hotel, has been looking into delivery jobs. For now, though, he’s home, trying to teach his 4-year-old son letters and numbers while his wife works as a patient-care associate at a hospital. “Every day when I wake up, I ask God to shield her,” he says.

Fritz Francois, 41, Bell Captain, Miami. Sin signos de su desempleo o cheques de estímulo, Francois, que trabajaba en el Hotel Betsy, ha estado buscando trabajos de entrega. Por ahora, sin embargo, está en casa, tratando de enseñarle a su hijo de 4 años letras y números mientras su esposa trabaja como asistente de atención al paciente en un hospital. «Todos los días cuando me levanto, le pido a Dios que la proteja», dice. (Rose Marie Cromwell/TIME)
A playground in front of the temporarily closed Betsy Hotel is covered in caution tape as parks remain closed in Miami Beach.

Un patio de recreo frente al Betsy Hotel temporalmente cerrado está cubierto con cinta de precaución mientras los parques permanecen cerrados en Miami Beach. (Rose Marie Cromwell/TIME)
Eileen Cheng, 60, Florist, Fort Lauderdale, Fla. “Everything just went down to zero,” says Cheng, who has owned Yacht Flowers with her daughter since 2009. The shop primarily provided arrangements to private yachts, but few people are making use of luxury pleasure cruisers lately. Cheng is worried about what this could mean for her retirement: “I’m asking myself, Am I able to recover?”

Eileen Cheng, de 60 años, florista, Fort Lauderdale, Florida. «Todo se redujo a cero», dice Cheng, quien ha sido propietaria de Yacht Flowers con su hija desde 2009. La tienda proporcionó principalmente arreglos para yates privados, pero pocas personas están haciendo uso de cruceros de lujo últimamente. Cheng está preocupada por lo que esto podría significar para su jubilación: «Me pregunto, ¿puedo recuperarme?»
El contraste no es solo entre trabajadores de bajos salarios y jefes multimillonarios. Se están acumulando facturas para pequeños restaurantes y minoristas a medida que sus solicitudes para el Programa federal de protección de sueldos no tienen respuesta. Pero empresas como Hallador Energy, una compañía de carbón de Indiana que contrató al ex jefe de la Agencia de Protección Ambiental Scott Pruitt como cabildero, recaudó millones del programa. Si bien el precio medio de la vivienda aumentó un 8% en marzo, las familias de todo el país comenzaron a recibir avisos de desalojo, incluso en estados con moratorias de desalojo. Los pequeños minoristas cerraron para cumplir con los pedidos de distanciamiento social, mientras que las ventas de comercio electrónico, especialmente de las plataformas en línea más grandes, se dispararon. – Amazon informó un aumento del 26% en los ingresos en el primer trimestre.

La asistencia está más fácilmente disponible para aquellos con abogados y cabilderos en la nómina. Empresas como Carnival y Boeing tomaron prestados miles de millones gracias a la intervención de la Reserva Federal. A mediados de abril, el CEO de Carnival le dijo a CNBC que la compañía podría sobrevivir el resto de 2020 sin ningún ingreso. Mientras tanto, Cindy Kimbler, una cajera en Columbus, Ohio, se declaró en bancarrota después de que una agencia de cobranza comenzó a embargar su salario por un préstamo de día de pago que había sacado para arreglar el automóvil que necesitaba para ir a trabajar.

Alexis Marchioni, 21, Bartender, State College, Pa. Cuando una orden de quedarse en casa cerró Lion’s Den, donde había trabajado durante dos años, Marchioni se sintió abrumada. Penn State University está estudiando kinesiología y espera convertirse en fisioterapeuta o asistente médico algún día. «Mi matrícula es en préstamos, así que eso es una preocupación futura», dice ella, «pero estaba usando ese dinero para pagar el alquiler».

Esta enorme desigualdad oscurecerá los próximos años. Estados Unidos es la economía más grande del mundo, y mientras la mayoría de los estadounidenses estén tropezando a través de un túnel sin fin a la vista, sus socios comerciales también sufrirán. No es una exageración decir que la desigualdad tiene el potencial de socavar la sociedad democrática y amenazar la estabilidad global.

El cierre rápido de las empresas orientadas al consumidor hace que esta recesión sea única. Cuando la mano de obra extranjera más barata atrajo empleos de manufactura en el extranjero, Estados Unidos se convirtió en una economía de servicios. En marzo y principios de abril, cuando el nuevo coronavirus comenzó a matar a estadounidenses, tiendas y negocios cerraron durante la noche. Millones de trabajadores, camareras, niñeras, empleados de hotel y cocineros de línea, quedaron instantáneamente sin trabajo.

Mohamed Eleissawy, 63, taxista, Manhattan. El padre de tres hijos ha sido taxista durante unos 30 años. Pasó de trabajar cinco días a la semana a tres desde que comenzó el cierre, a menudo solo dando cuatro o cinco viajes al día. Después de cada parada, se limpia los cinturones de seguridad, las puertas y la máquina de tarjetas de crédito. «Me encanta Manhattan, pero me siento mal por Manhattan», dice.
Kim Jaemim, 58, taxista, Manhattan. A medida que el negocio se desplomó, también lo hizo la cortesía de los clientes que ingresan a la cabina de Kim. «Nos enfrentamos a mucha gente loca y racista», dice el conductor surcoreano (abajo a la derecha). “El conductor del taxi amarillo es un empleado esencial, pero no creo que la ciudad nos respete como los médicos y las enfermeras, la policía, los trabajadores del metro. Nunca hablan de los taxistas amarillos arriesgando sus vidas. Movemos la ciudad «.
Almontasir Ahmed Mohamed, 33, taxista y estudiante de ingeniería, Brooklyn. Mohamed, quien vino a los Estados Unidos desde Sudán, dice que muchos de sus clientes recientemente han venido de hospitales. «Solo rezo cinco veces al día para mantener alejado este virus y para mi familia», dice. «Solicité el desempleo hace tres semanas después de que me quedé en casa durante casi un mes. No he recibido respuesta, así que comencé a trabajar nuevamente».

Hasta ahora, los empleados con educación universitaria que pueden trabajar de forma remota se han ahorrado en gran medida, todavía reciben cheques de pago y ven crecer sus ahorros a medida que cancelan las vacaciones y cenas y se quejan de lo aburrido que es quedarse en casa. Un análisis de las reclamaciones de seguro de desempleo en California encontró que casi el 37% de los trabajadores con un diploma de escuela secundaria han solicitado beneficios desde el 15 de marzo, en comparación con menos del 6% de aquellos con un título de licenciatura.

Eso puede cambiar, por supuesto. Ningún grupo está a salvo en una recesión de esta magnitud. Yelp, Gap y Lyft redujeron cada uno a más de 1,000 empleados corporativos, y millones más fueron suspendidos o se les redujo su salario. Pero los trabajadores con educación universitaria tienen más probabilidades de tener un colchón: experimentaron ganancias salariales desde 2000 que superaron a los que ganan menos. Según una encuesta de abril realizada por Pew, solo alrededor de 1 de cada 4 adultos en hogares de bajos ingresos dicen que tienen suficiente dinero para cubrir los gastos durante tres meses en caso de emergencia. Para los hogares de altos ingresos, el número es 3 de 4.

Si bien los altibajos de la economía estadounidense han sido durante mucho tiempo más destructivos para los pobres y la clase media, esta recesión es aún más específica: está afectando singularmente a aquellos que menos pueden permitírselo. Durante la Gran Recesión, aunque el dolor se extendió por todas las industrias, muchos trabajadores de servicios mantuvieron sus trabajos cuando los consumidores decidieron que una cena o un corte de pelo eran pequeños lujos que podían pagar. 

Esta vez, la mayoría de las personas despedidas son de clase trabajadora y desproporcionadamente mujeres y personas de color, que habían estado viviendo de cheque en cheque, sus gastos aumentaron mientras sus salarios se estancaron. Un trabajo perdido o un pago de renta perdido amenaza con llevarlos a un abismo económico.

Gran parte del país se tambalea detrás de ellos. El número de nuevos casos de COVID-19 no muestra signos de retroceso, y los consumidores y las empresas siguen nerviosos por volver a ser como eran las cosas. En el mundo de las finanzas y los negocios, nada es menos bienvenido que la incertidumbre. A medida que la crisis se alarga y los consumidores continúan retrasando las compras, más empresas fracasarán, creando más desempleo y disminuyendo aún más la demanda del consumidor.

Durante todo el día, graban mensajes de video felices y tranquilizadores para los fanáticos de Elvis y Gaga, pero fuera de cámara están aterrorizados. El 1 de mayo, los médicos encontraron dos masas en el seno izquierdo de Tierney. «Es uno de esos sueños en los que gritas pidiendo ayuda y nadie puede escucharte», dice ella.

La red de seguridad, que ya era un parche dudoso, se hace más andrajosa. En tiempos normales, un tercio de los trabajadores que han perdido sus trabajos reciben beneficios por desempleo. En abril y mayo, miles esperaron semanas para llegar a las oficinas de desempleo, a veces solo para que les dijeran que no eran elegibles. Luego está el gasto adicional de la atención médica. Según el Instituto de Política Económica, unos 12.7 millones de estadounidenses probablemente han perdido el seguro de salud proporcionado por el empleador desde que comenzó la pandemia, lo que se suma a los 27.5 millones que no lo tenían antes de esta crisis.

Tanisha Robinson, de 41 años, no podía pagar el seguro de salud después de perder su trabajo como niñera en Alpharetta, Georgia, a mediados de marzo. A medida que sus ahorros disminuyeron, Robinson recurrió a lo que se ha convertido en la alternativa para muchos: pedir ayuda a extraños en Internet. Una donación de $ 25 de un nuevo amigo de Twitter pagó los comestibles; Los fondos de otro usuario de Twitter, junto con el pago de estímulo de Robinson, cubrieron el alquiler de abril. 

Cuando May se acercó, nuevamente se quedó sin dinero. «Literalmente tengo que elegir qué medicamentos son los más importantes y cuáles puedo obtener sin tomar», me dijo recientemente. Una de las drogas para tratar su lupus, la hidroxicloroquina, se ha vuelto más difícil de encontrar desde que el presidente Donald Trump lo promocionó como un posible tratamiento para COVID-19.

Los ricos nunca se han enfrentado a estas elecciones imposibles, pero a medida que más estadounidenses lo hacen, la economía de EE. UU. se parece a un juego de rampas y escaleras, donde los más ricos están subiendo cada vez más, mientras que los trabajadores sin empleos estables, ingresos o ahorros se desploman. Será más difícil que nunca para ellos ponerse al día o incluso permanecer en el juego, dadas sus desventajas.

Después de caer a principios de marzo, el mercado de valores casi ha regresado a donde estaba en diciembre, permitiendo que la décima parte más rica de los estadounidenses, que poseen el 84% de todas las acciones, respire con alivio. El 10% también tenía razones para alentar la Ley CARES, que el Congreso aprobó el 27 de marzo con un ajuste al código tributario que beneficia principalmente a los inversores de fondos de cobertura y a los propietarios de negocios inmobiliarios. Los bancos que manejan el programa de préstamos para pequeñas empresas de $ 349 mil millones del gobierno recaudaron más de $ 10 mil millones en tarifas, según NPR.

Mientras tanto, los Betancourt se preocupan de que si su hijo no puede seguir pagando su matrícula universitaria, perderá la oportunidad de obtener un título y volverá a la misma categoría económica que sus padres. América sigue siendo conocida por los inmigrantes como la tierra de la oportunidad. Pero entre los expertos que estudian su economía, se ha convertido en la tierra de la desigualdad de ingresos. Los cambios de época que sacaron a miles de millones de la pobreza —la globalización, la tecnología— también sirvieron para concentrar la riqueza en manos de unos pocos. Mientras tanto, EE. UU. Ha decidido con el tiempo permitir que una mayor parte del dinero permanezca en manos privadas y recaudar menos para el bien común.

Cuando se ajusta a la inflación, los salarios de los trabajadores en la décima parte inferior de la economía de EE. UU. Han aumentado solo un 3% desde 2000, mientras que los de la décima parte superior han aumentado un 15,7%, según el Centro de Investigación Pew. Este estancamiento, agravado por la disminución de los sindicatos, es impulsado por un aumento de empleos sin horas garantizadas, beneficios o incluso pago. Los trabajadores minoristas y de servicios de alimentos son llamados solo si los clientes se presentan. La pandemia ha reducido la mayoría de sus horas a cero. En toda la economía, un número creciente de trabajadores, desde conductores de camiones hasta investigadores en Google, son contratistas independientes sin la estabilidad y la protección de los empleados a tiempo completo. Lo mismo es cierto en la economía del concierto. Los controladores para aplicaciones como Instacart, Uber, Lyft y Amazon Flex no saben si ganarán un salario mínimo en un día determinado después de los gastos. Y todavía,

No hay razón para creer que las condiciones que nos llevaron aquí cambiarán por sí mismas. Ya, más compañías están hablando de reemplazar a los trabajadores con máquinas. Y las recesiones no son buenas para el apalancamiento de los trabajadores. Con millones de personas desesperadas por obtener ingresos, las empresas pueden ofrecer menos y exigir más.

¿Pueden las cosas ser diferentes? Más justo? Bien puede ser que el país emerja como un lugar más generoso, impulsado por el espíritu comunitario que atrae a los neoyorquinos a sus ventanas todas las tardes a las 7, para animar y golpear las ollas en alabanza de aquellos que arriesgan sus vidas para salvar a otros. No es menos posible que en el año o más que se necesita para crear la vacuna que permita un regreso a la vida diaria de rutina, el virus se convierta en un elemento más corrosivo en la vida pública, y volvamos a los negocios como de costumbre.

Los formuladores de políticas democráticos han presentado ideas como expandir Medicaid, perdonar préstamos estudiantiles o cancelar alquileres, y facilitar la sindicalización. Pero aún no es posible discernir cuánto cambiará el mundo con COVID-19.

Ya hay indicios de que los trabajadores se han vuelto más terroríficos. En marzo, Amazon despidió a un trabajador que ayudó a organizar una huelga de almacenes. La compañía dijo que el trabajador había violado las pautas de distanciamiento social. En tiempos de gran inseguridad económica, los expertos a menudo se preguntan por qué no hay revueltas generalizadas. ¿Dónde están las horcas, las murallas? Pero no es que la gente no sienta la ira de la injusticia. Es que están demasiado ocupados luchando para mantener un techo sobre sus cabezas.

Con informes de Anna Purna Kambhampaty, Paul Moakley y Olivia B. Waxman

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