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El beisbol, basquetbol y futbol americano profesional en la incertidumbre por el covid-19

Difícil panorama para el deporte profesional de los EU

WASHINGTON.-Los deportes están regresando poco a poco a la vida estadounidense. El pasado fin de semana, el UFC celebró su primer evento en los EE. UU. desde que comenzó el brote de COVID-19 en los Estados Unidos, en un estadio casi vacío en Jacksonville, Florida.
Aunque un luchador en la tarjeta y dos de sus esquineros dieron positivo por el virus antes del evento, UFC 249 continuó. NASCAR celebrará su primera carrera de la era de la pandemia este fin de semana en Darlington, Carolina del Sur, con medidas de seguridad establecidas.
En su reporte, la Revista TIME considera que el regreso de una de las grandes ligas deportivas de los «Tres Grandes», la MLB, la NBA o la NFL, marcaría un mayor retorno a la normalidad. Los equipos de béisbol, baloncesto y fútbol son parte del tejido cívico de los municipios de todo el país. Los jugadores son amados por millones. El regreso del béisbol, en particular, tiene un significado especial.
El béisbol sigue siendo nuestro pasatiempo nacional, el deporte del verano, el ritmo cotidiano de la vida estadounidense. Y el deporte está trabajando hacia su regreso.
Los propietarios de las Grandes Ligas han aprobado un plan tentativo que exige una temporada de 82 juegos, en lugar de la típica lista de 162 juegos, que comenzará a principios de julio. No se permitirían ventiladores, al menos no al principio. Donde esté permitido, los juegos se jugarían en estadios locales. Pero los equipos solo jugarían contra equipos en sus divisiones, más las rivalidades regionales entre las ligas; Por ejemplo, los equipos centrales de la Liga Nacional pueden jugar contra los equipos centrales de la Liga Americana.

 

En un movimiento que seguramente molestará a algunos puristas de la Liga Nacional, todos los equipos usarán al bateador designado para reducir el riesgo de lesiones del lanzador. Mientras tanto, los playoffs se ampliarían de cinco equipos en cada liga a siete. Las listas activas también se ampliarían a 30 jugadores más un escuadrón de taxis de 20 hombres, ya que este año podría cancelarse efectivamente la Liga Menor de Béisbol.

El sindicato de jugadores de béisbol y los propietarios actualmente están negociando el plan. La economía seguramente será un punto de conflicto. Los propietarios están considerando una división de ingresos de 50-50 de esta temporada con los jugadores, mientras que los jugadores dicen que ya acordaron una estructura salarial prorrateada (en el caso de una temporada de 82 juegos, recibirían aproximadamente la mitad de su salarios contratados 2020). 

Dado que, según los informes, los ingresos en la puerta representan entre el 30 y el 40% de los ingresos totales del béisbol, una división del 50 al 50 de los ingresos de una temporada acortada sin fanáticos casi seguramente dará como resultado un importante recorte salarial para los jugadores.

Dejando a un lado la economía, el plan tiene otras posibles complicaciones. El condado de Los Ángeles, por ejemplo, ha señalado que las órdenes de quedarse en casa podrían durar otros tres meses, entonces, ¿qué hacen los Dodgers de Los Ángeles? 

Canadá requiere una cuarentena obligatoria de 14 días para los viajeros asintomáticos que regresan al país. Entonces, ¿pueden los Azulejos de Toronto jugar partidos en casa? El equipo podría jugar en sus instalaciones de entrenamiento de primavera en Dunedin, Florida, aunque ese plan aumentaría la carga de viaje para muchos equipos de la Liga Americana y Nacional en las divisiones orientales con sede en el noreste, Nueva Inglaterra y el Atlántico Medio.

«Este plan parece posible», dice Lee Igel, profesor clínico asociado en el Instituto Preston Robert Tisch para el Deporte Global de la Escuela de Estudios Profesionales de la NYU, y miembro de un panel asesor que consulta a los alcaldes sobre la reapertura segura de los deportes y la recreación. «Pero cuando comienzas a exponer las cosas, alcanzas los puntos de parada naturales donde vas, ‘oh, espera un minuto aquí'».

La prueba es el punto clave. «Creo que un plan como este tendría que combinarse con pruebas diarias», dice Zachary Binney, epidemiólogo de la Universidad Emory en Atlanta. «Realmente no veo cómo puedes siquiera comenzar a hablar de que algo así se haga de manera segura con pruebas menos frecuentes que eso».

Los eventos deportivos como el UFC tienen lugar de manera intermitente, en una arena centralizada. Las carreras de NASCAR son semanales, en una pista específica. Por lo tanto, es más fácil probar COVID-19 en UFC y NASCAR. Pero el béisbol es una actividad diaria, que se realiza en hasta 15 instalaciones diferentes en todo el país, además de Canadá. Cada equipo tiene docenas de jugadores, entrenadores y personal de apoyo. 

Las pruebas diarias requerirán una inversión considerable en un país que ya no cumple con los requisitos para volver a abrir de manera segura: el Harvard Global Health Institute dice que los EE. UU. deben realizar 900,000 pruebas por día; El presidente Donald Trump dijo el lunes, los Estados Unidos solo realizan 300,000 pruebas diarias. 

Cualquier prueba que se haga a los jugadores con el fin de reiniciar una temporada puede resultar en menos pruebas para otros. «El problema va a ser, ¿habrá suficientes pruebas disponibles para el público en general?» dice Jill Weatherhead, especialista en enfermedades infecciosas en el Baylor College of Medicine. «¿Habrá suficientes pruebas para asignar a eventos deportivos para mantener a los jugadores seguros?»

Los jugadores también regresarán a sus hogares desde el estadio de béisbol, lo que aumenta el riesgo de que puedan transmitir la enfermedad desde el vestuario a sus comunidades, y viceversa. Y aunque el plan MLB se esfuerza por reducir los viajes tanto como sea posible, los equipos aún tendrán que trasladarse de ciudad en ciudad. «Va a ser potencialmente una gran cantidad de personas que se trasladen de áreas que están más calientes con virus a áreas que tienen menos casos», dice Binney. “Entonces, ¿cómo se sentirán las áreas con menos casos al respecto? Aumenta el riesgo de posiblemente ver epidemias en nuevas áreas «.

El lanzador de ayuda de los Nacionales de Washington, Sean Doolittle, recurrió a las redes sociales para expresar su escepticismo sobre el plan de retorno. «Parece que hemos superado el aspecto más importante de cualquier plan de reinicio de MLB: protecciones de salud para jugadores, familias, personal, trabajadores de estadios y la fuerza laboral que requeriría para reanudar una temporada», escribió el lunes, presentando un Twitter hilo que vale la pena leer en su totalidad . «Parece que la conversación sobre un reinicio de MLB se ha desplazado a los problemas económicos y eso es realmente frustrante», escribió Doolittle ayer. «Hasta que haya una vacuna, concentrémonos en mantener a todos lo más seguros posible y minimizar los riesgos para que podamos jugar béisbol».

Las discusiones entre los jugadores de béisbol y los propietarios continuarán a pesar de la pandemia en curso y la incertidumbre que trae consigo. «No estamos viendo caídas masivas en todo el país», dice Weatherhead. «Hacer predicciones y planificar lo que sucederá el 1 de julio no es posible».

Los beneficios del regreso del béisbol no se pueden descartar. Jugar a la pelota ofrecería a los fanáticos en cuarentena, muchos de ellos con dificultades económicas o de otro tipo, bienvenidos recompensas psíquicas. Incluso sin fanáticos, el béisbol ofrecería a las comunidades un impulso financiero: los trabajos de los días de juego están en juego. Sin mencionar la importancia simbólica del regreso del pasatiempo de Estados Unidos. Alguna normalidad pre-pandemia sería terriblemente agradable de recuperar.

Sin embargo, cualquier plan está a merced de cómo actúa el virus en docenas de mercados de MLB. «No hay buenas respuestas aquí», dice Binney. «Estás asumiendo un gran riesgo con este plan».

(Revista TIME)

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