INTERNACIONALTECNOLOGIA

Surge alternativa de transporte seguro para evitar contagio de covid-19

Bicicletas, scooters y motocicletas para mayor seguridad sanitaria en la pandemia

16/05/ 2020 

WASHINGTON.- Si bien no está claro cuándo los estadounidenses volverán a la vida normal después de la pandemia de coronavirus , los expertos están bastante seguros de que los hábitos de trabajo cambiarán drásticamente, con más personas que regresan al viaje en automóvil solo y más teletrabajo para protegerse contra la infección.

El periódico The Washington Post reportó que las compañías Bikeshare y e-scooter esperan capitalizar la necesidad del público de distanciamiento social y volver más fuertes que antes de la pandemia cuando los dispositivos eran ubicuos en las calles y aceras de todo el país.

Las ciudades esperan un resurgimiento en los modos para evitar un retorno a los niveles de tráfico previos a la pandemia y para ayudar a llenar los vacíos que quedan, ya que la mayoría de los sistemas de transporte público continúan brindando un servicio reducido.

“Dadas las opciones que tenemos, [las bicicletas y los scooters] parecen ser los modos de transporte mucho más seguros. Usted es capaz de distanciarse socialmente y aún tiene un medio para llegar a donde necesita llegar sin un automóvil «, dijo Ashish Kabra, profesora de la Facultad de Negocios de la Universidad de Maryland que estudia el transporte compartido.

La gente viaja en scooters a lo largo de la Piscina Reflectante del Monumento a Lincoln el jueves 14 de mayo en Washington DC
La gente viaja en scooters a lo largo de la Piscina Reflectante del Monumento a Lincoln el jueves 14 de mayo en Washington, DC (Matt McClain / The Washington Post)

Hay indicios iniciales de que el uso de bicicletas y scooters ya está aumentando. Las ventas de bicicletas y scooters han aumentado, según los informes, y los operadores de servicios de alquiler informan que la cantidad de pasajeros ha aumentado y nuevos patrones de conducción: las personas están usando las bicicletas y scooters para hacer viajes más largos, en lugar de viajes más cortos para conectarse al tránsito.

Una vez que las personas regresen al trabajo, los líderes y expertos de la industria están proyectando que los viajeros pueden sentir una mayor sensación de protección contra el virus usando bicicletas y scooters personales y compartidas que tomar el transporte público o servicios como Uber o Lyft.

Los funcionarios de la industria dicen que, como los de otros sectores de transporte, han tomado medidas de limpieza adicionales y mantendrán rutinas de desinfección más rigurosas. También planean recordatorios frecuentes a los usuarios sobre buenas prácticas de higiene durante la conducción, como lavarse las manos después de sus viajes.

Los programas subsidiados de bicicletas compartidas, como el popular Citi Bike en Nueva York y Capital Bikeshare en la región de Washington, continuaron suministrando transporte durante la pandemia, y algunos sistemas, incluido Citi Bike, han visto una demanda tan creciente durante la pandemia que están planeando expansiones.

El Departamento de Transporte del Distrito planea agregar 30 nuevas estaciones Capital Bikeshare este año, aunque las autoridades se negaron a decir si el servicio enfrenta alguna incertidumbre presupuestaria como resultado de la crisis de salud.

El director de DDOT, Jeff Marootian, dijo que Capital Bikeshare sigue siendo una pieza central del sistema de transporte de la ciudad y planea expandir su acceso a la mayor cantidad de personas posible. Marootian también dijo que la ciudad está lista para ser flexible y permitir que los servicios privados de alquiler se expandan si la demanda crece.

La ciudad también planea continuar promoviendo el uso de alternativas de automóviles para evitar aumentos en el tráfico de vehículos y contratiempos para los objetivos ambientales y de seguridad vial.

Varias ciudades de todo el país, incluidas Seattle y Oakland, fomentan el tráfico de bicicletas, scooters y peatones al cerrar algunas calles a los vehículos.

Algunas ciudades también están flexibilizando las regulaciones sobre los operadores de scooters y bicicletas. Portland ofrece incentivos para que los residentes usen scooters a través de una asociación con Spin. La ciudad permitió a Spin agregar más scooters a su flota y suspendió temporalmente las tarifas a cambio de que Spin redujera a la mitad el costo de sus viajes.

Al otro lado del Atlántico, el Reino Unido a principios de este mes anunció un plan multimillonario para impulsar el ciclismo y la marcha durante y después del cierre, y aceleró un programa para permitir los scooters electrónicos en las carreteras del Reino Unido tan pronto como el próximo mes, en todo el país, en lugar de en solo unas pocas ciudades. Montreal, París y Milán han construido instalaciones temporales para bicicletas y peatones como parte de su respuesta al coronavirus.

«Este es el momento para alentar a tantas personas interesadas y dispuestas a probar bicicletas o scooters para hacerlo y establecer la infraestructura y apoyarlos», dijo Greg Billing, director ejecutivo de la Asociación de Ciclistas del Área de Washington. Dijo que ya hay un renovado interés en andar en bicicleta en medio de la pandemia.

David Spielfogel, jefe de políticas de Lime scooters, dijo que la compañía está trabajando en estrecha colaboración con las ciudades para reforzar sus operaciones y garantizar que el acceso y la disponibilidad se generalicen cuando regresen los viajeros.

«Las ciudades exigen un cambio más rápido», dijo Spielfogel. «Los gobiernos locales están desesperados por opciones de movilidad al aire libre que permitan el distanciamiento social, y rápidamente están recurriendo a las bicicletas y scooters».

La mayoría de las operaciones de alquiler privado cerraron en medio de la crisis de salud, y aunque algunas han regresado, están en solo una fracción de sus mercados pre-pandemicos.

La pandemia ha llevado a algunas de las nuevas empresas de scooters y bicicletas al borde de la ruina financiera. Y para algunas de las compañías más grandes que esperaban obtener ganancias, esos planes también se han descarrilado. Lime, que ya había anunciado despidos a principios de año, despidió al 13 por ciento de su fuerza laboral global a fines de abril. Su competidor, Bird, despidió a casi un tercio de sus 1.400 empleados a fines de marzo, dando a los trabajadores las malas noticias en un mensaje de dos minutos a través de Zoom, según el Verge .

Uber y Lyft también han despedido a cientos de empleados combinados, afectando sus operaciones de scooter y bicicletas compartidas.

La semana pasada, Uber descargó Jump, su negocio de bicicletas y scooters, a Lime como parte de una inversión de $ 170 millones. El acuerdo asegura que Lime tiene «los recursos no solo para resistir a los codiciosos, sino también para tener la pista para alcanzar la rentabilidad total de la compañía, lo que esperamos hacer en 2021», dijo Spielfogel. Y al absorber Jump en sus operaciones, la flota de Lime crecerá significativamente. Sin embargo, queda por ver si eso es un beneficio para la compañía cuando Jump estaba perdiendo $ 60 millones de dólares por trimestre .

«Creo que algunas de las compañías más pequeñas, si no cierran, serán adquiridas», dijo Sarah Catz, investigadora asociada de la Universidad de California en el Instituto de Estudios de Transporte de Irvine. Sin embargo, en general, la industria, dijo, «será una sobreviviente de la pandemia y saldrá más fuerte».

En los lugares donde los operadores privados de scooters y bicicletas permanecieron o han reanudado el servicio, los funcionarios dijeron que están viendo tendencias prometedoras de pasajeros. En Corea del Sur, la cantidad de pasajeros de Lime aumentó un 14 por ciento en comparación con los niveles previos a la pandemia, según la compañía.

Lime está operando en 20 de los aproximadamente 120 mercados mundiales, incluidas ciudades y campus universitarios, donde operaba antes de la pandemia.

En Columbus, Oklahoma City y Washington, las compañías informan que los usuarios están tomando scooters para viajes más largos, señalando que los pasajeros están haciendo sus viajes diarios completos en los dispositivos en lugar de viajes de primera milla y última milla.

Bird, que regresó a las calles de la capital de la nación este mes después de semanas de capear la pandemia, dijo que la demanda está en línea con los números pre-pandemia.

El Distrito es uno de los pocos mercados donde Bird ha reanudado sus operaciones; La compañía estaba en más de 100 ubicaciones antes de la crisis de salud.

Rebecca Hahn, directora de responsabilidad social corporativa de Bird, dijo que la compañía planea reanudar el servicio en más ciudades a medida que aumenta la demanda.

“Podemos limitar o disminuir la cantidad de personas que usan el transporte público y al mismo tiempo ofrecer una opción que es un mecanismo responsable de distanciamiento social. Eres una persona en un vehículo a la vez ”, dijo Hahn. «Y eso nos permite cumplir con estas pautas de distanciamiento social que imagino que estarán vigentes durante bastante tiempo».

Aquellos en la industria dicen que quieren apoyar a los gobiernos locales en sus objetivos y trabajar con las ciudades durante la reapertura de la sociedad y después de que el transporte público salga de la crisis. Las ciudades y la industria están de acuerdo en que las opciones de micromovilidad pueden aliviar parte del hacinamiento en trenes y autobuses. Algunos sistemas de tránsito, incluido el Metro, han dicho que no planean reanudar las operaciones normales durante meses mientras buscan imponer el distanciamiento social a bordo de trenes y autobuses.

«Estamos bien preparados para proporcionar un servicio de transporte durante la reapertura», dijo Samantha Herr, directora ejecutiva de la Asociación de Bikeshare de América del Norte.

Si los primeros días de la crisis ofrecen alguna lección, dijo, es que las personas en las principales ciudades recurrieron a las bicicletas y scooters para moverse cuando los sistemas de tránsito comenzaron a reducir el servicio y más personas se preocuparon por viajar en trenes y autobuses llenos de gente.

«La movilidad compartida continuó siendo una opción viable para aquellas personas que tuvieron que moverse» al inicio y durante la pandemia, dijo, y señaló que los sistemas de bicicletas compartidas y scooters que permanecieron en funcionamiento durante la pandemia fueron críticos para apoyar al hospital y otros trabajadores esenciales .

«Es una excelente opción de transporte para la gente a medida que los estados y las localidades comienzan a reabrir».

(The Washington Post)

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