INTERNACIONAL

Clase 2020 de EU oportunidad perdida por COVID-19

Graduación y futuro trastocado por la pandemia y secuelas económicas

POR CHARLOTTE ALTER | FOTOGRAFÍAS DE HANNAH BEIER

La revista TIME realiza una relatoría de los obstáculos a que se enfrentan los futuros profesionistas estadounidenses que les tocó titularse en medio de una de las más severas emergencias sanitarias y calamidad económica de las últimas décadas.

NUEVA YORK.- Lo llaman comienzo porque se supone que es un nuevo comienzo.

La graduación universitaria es una de las últimas transiciones limpias de la vida, un pasaje final de la adolescencia a la edad adulta que es predecible en formas en que otras transiciones rara vez lo son. Las relaciones terminan con rupturas o muerte, los trabajos a menudo terminan con renunciar o despedir, pero la universidad es una de las únicas cosas en la vida que termina con un nuevo comienzo. Excepto cuando no lo hace.

Una mañana de marzo, Clavey Robertson se tomó un descanso de estudio y se subió al techo de su dormitorio en la Universidad de California, Berkeley. Había pasado el año pasado trabajando en su tesis de alto nivel sobre la erosión de la red de seguridad social desde la Gran Depresión, y necesitaba aclarar su mente. A lo lejos, Robertson pudo ver una pequeña mancha blanca: el crucero Diamond Princess, que transportaba a miembros de la tripulación infectados con COVID-19, que permanecía en la bahía de San Francisco.

Fotografía de Hannah Beier para TIME

Hannah Beier , estudiante de fotografía en la clase de 2020 de la Universidad de Drexel, prácticamente ha fotografiado a sus compañeros en cuarentena. Ella dirigió esta serie de retratos sobre FaceTime.

Dos meses después, la transición de Robertson a la edad adulta está en el limbo. Se saltó su comienzo en línea y vive en su habitación de la infancia, que se había convertido en una habitación de invitados. Sus padres han perdido el trabajo de su agencia de viajes y sus propias perspectivas laborales se han agotado. «Ya no soy solo un estudiante que escribe sobre la Gran Depresión», dice. «Ahora hay una depresión».

La graduación universitaria a menudo está marcada por un período de ajuste, ya que los estudiantes abandonan las comodidades del campus para encontrar su camino en la naturaleza salvaje del mercado laboral. Pero los graduados de este año se están tambaleando en un mundo que de alguna manera es irreconocible.

Más de 90,000 estadounidenses han muerto; decenas de millones están sin trabajo; industrias enteras se han desmoronado. El virus y las ondas de choque económicas que desencadenó han golpeado a los estadounidenses de todas las edades.

Pero graduarse en medio de la pandemia de coronavirus tendrá implicaciones duraderas en la Clase de 2020: por sus recuerdos, su poder adquisitivo y su visión de lo que significa tener una sociedad funcional. Para estos jóvenes adultos, la pandemia representa no solo una crisis nacional sino también un momento decisivo.

Joshua McCaw, Drexel University Class of 2020, in his childhood bedroom in Brooklyn

Joshua McCaw, Drexel University Class of 2020, en su habitación de la infancia en Brooklyn (Hannah Beier)

Incluso antes de COVID-19, la Clase de 2020 llegó a la mayoría de edad en un momento de miedo e incertidumbre. Nacidos en gran parte en 1997 y 1998, entre los más antiguos de la Generación Z, la Clase de 2020 estaba en guardería y prejardín de infantes el 11 de septiembre. Su infancia ha sido puntuada por los tiroteos escolares y el catastrófico cambio climático.

Su primer año en la universidad comenzó con la elección del presidente Donald Trump; su último año terminó con una paralizante crisis de salud global. «Entramos en el mundo cuando comenzaba a desmoronarse», dice Simone Williams, quien se graduó de la Universidad de Florida A&M en un comienzo en línea el 9 de mayo. «Esto causó que mi generación tenga una perspectiva muy diferente a la de la gente solo unos pocos años». delante de nosotros o detrás de nosotros «.

Los investigadores han descubierto que los principales eventos que experimentan los votantes en la edad adulta temprana, aproximadamente entre las edades de 14 y 24 años, tienden a definir sus actitudes políticas para el resto de sus vidas. Y la generación de la Clase de 2020 ya no estaba satisfecha. Solo el 8% de los estadounidenses entre 18 y 29 creen que el gobierno está funcionando como debería, y menos de 1 de cada 5 se consideran «muy patrióticos», según la encuesta de jóvenes estadounidenses del Instituto de Política Harvard Kennedy School 2020. Son a la vez muy escépticos de las instituciones estadounidenses e insisten en más soluciones gubernamentales; están decepcionados con el sistema actual, pero mantienen la esperanza de uno mejor.

Brooke Yarsinsky, Drexel University Class of 2020, celebrating her birthday in her family’s kitchen in Marlton, N.J.

Brooke Yarsinsky, Drexel University Class of 2020, celebrando su cumpleaños en la cocina de su familia en Marlton, NJ (Hannah Beier)

Para la Clase de 2020, el impacto duradero de COVID-19 puede estar determinado por lo que suceda a continuación. Si se deja que la creciente cohorte de trabajadores jóvenes se las arreglen solos, el desempleo juvenil masivo podría conducir a la desilusión permanente o la desesperación generalizada. Una respuesta contundente y efectiva que invierta en la creciente generación de talento estadounidense podría restaurar su fe en el sistema.

Para la Clase de 2020 no está claro cómo se desarrollará la pandemia. Solo saben que cambiará sus vidas. «Todo» está en juego, dice el importante historiador de Yale, Adrián Rivera. «Es este momento crucial donde nunca olvidaremos lo que se hace», dice. «O lo que no se hace».

La escuela es a menudo un refugio de las ráfagas de la historia. Pero los eventos que rompen la rutina del aula, desde el asesinato del presidente Kennedy hasta el 11 de septiembre, tienden a ser los que se quedan con los estudiantes para siempre.

El coronavirus interrumpió más tiempo de clase, para más estudiantes, que casi cualquier otro evento en la historia de los Estados Unidos. Comenzó con una lucha: la Universidad de Washington anunció el 6 de marzo que cancelaba las clases en persona para sus 57,000 estudiantes. Entonces la Universidad de Stanford hizo lo mismo. En los próximos días, los campus de Harvard a la Universidad de Michigan anunciaron que estarían haciendo la transición al aprendizaje en línea. Pronto, cientos de otros colegios y universidades siguieron.

Ben Scofield, Drexel University Class of 2020, on his bed in his new apartment in the Bushwick neighborhood of Brooklyn

Ben Scofield, Drexel University Class of 2020, en su cama en su nuevo departamento en el vecindario Bushwick de Brooklyn (Hannah Beier)

Para el viernes 13 de marzo, un silencio misterioso cayó en los campus de todo el país. «Algo sobre ese día fue realmente extraño, porque cada vez que mis amigos y yo decíamos ‘Hasta luego’ o ‘Te veo después del descanso’, tuve la sensación de que no los iba a ver», dice Vincent. Valeriano, miembro de la Clase de 2020 de la Universidad Estatal de Iowa. «Decir adiós parecía que tenía mucho más peso de lo que solía». Terminó viendo su ceremonia de graduación en línea en casa, en pijama.

Para los estudiantes de primer año, el semestre acortado fue una interrupción irritante. Para las personas mayores, fue una agitación total. «No hay forma de que haya un cierre», dice Sam Nelson, quien recientemente se graduó con un título en periodismo de la Universidad de Missouri. «Sé que en la vida real, el cierre no existe, pero este es uno de los últimos momentos para que los jóvenes se despidan de los adultos jóvenes y pasen a la siguiente fase de sus vidas».

La Clase de 2020 abrazó a sus amigos más cercanos y lloró su semestre perdido, pero se dispersó en casa sin despedirse de muchas personas con las que habían vivido durante años. Los conocidos que se reían en los pasillos o compartían bromas internas en seminarios simplemente desaparecieron. Las fraternidades y hermandades cancelaron sus eventos formales y filantrópicos, intentando las horas felices de Zoom que no se acercaban a la realidad. Para algunas parejas, las conexiones casuales se convirtieron rápidamente en relaciones de larga distancia. Otros callaron sus sentimientos por los amores universitarios y se fueron sin decir una palabra.

Sarah Pruitt, Drexel University Class of 2020, at home with her mom in Colchester, Conn.

Sarah Pruitt, Drexel University Class of 2020, en casa con su madre en Colchester, Connecticut. (Hannah Beier TIME).

La pérdida de un hito como un comienzo en persona tuvo un aguijón especial para algunas familias. Arianny Pujols, la primera ciudadana estadounidense nacida en su familia y la primera en graduarse de la universidad, todavía se peinaba y maquillaba como si estuviera cruzando el escenario en la Universidad Estatal de Missouri.

Ella y su familia celebraron una pequeña ceremonia en el patio trasero de su abuelo, y luego se paró en la acera con su toga y birrete saludando a los autos con un letrero que decía «¡Vaya, lo hice!» Brenda Sánchez, de 22 años, cuyos padres son inmigrantes de México, dice que extrañarán tanto su graduación de la Universidad Estatal de Humboldt en California como la graduación universitaria de su hermana al día siguiente. “Mis padres no fueron a la escuela. No se graduaron «, dice Sánchez, quien es inmigrante y está protegida contra la deportación por la política de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia del Presidente Obama. “Tu corazón se rompe un poco. Trabajaste duro, obtuviste este título, pero no vas a verte atravesar esa etapa «.

En lugar de graduarse en sus vidas futuras, muchas personas mayores de la Clase 2020 sienten que han retrocedido. «Estábamos listos para estar en el mundo como adultos jóvenes, no buenos adultos, quizás adultos torpes, sino algún tipo de adulto», dice Ilana Goldberg, quien recientemente se graduó de la Universidad de Tufts en una ceremonia en línea. «Ya no estamos en el sistema, pero no estamos lo suficientemente lejos como para ponernos en pie en el mundo».

Lauren, Parsons School of Design Class of 2017, and Dylan, Marist College Class of 2017, quarantining in Lauren's family home in Woodstock, VT

Lauren, Parsons School of Design Class of 2017, y Dylan, Marist College Class of 2017, en cuarentena en la casa familiar de Lauren en Woodstock, VT (Hannah Beier)

Eric Kolarik, quien se suponía que iba a estar sentado en su ceremonia de graduación de la Universidad de Michigan a principios de mayo, está en su casa en Traverse City, Michigan, rastrillando hojas, ayudando a su madre con los platos, haciendo las mismas tareas que hizo en la escuela secundaria. . «Tengo 22 años, pero he vuelto a asumir la vida de Eric, de 15 años», dice. «Te sientes como un fracaso para lanzar».

Si tan solo supieran que una primavera mayor robada es el menor de sus problemas. La Clase de 2020 está cayendo a través de un agujero masivo en la red de seguridad social de los EE. UU., En una recesión financiera que podría definir sus vidas en las próximas décadas.

Los estudiantes de último año que se gradúan han perdido trabajos en el campus que los llevaron a la escuela. Muchos no han estado trabajando el tiempo suficiente para calificar para el desempleo total. Si han sido incluidos como dependientes en los impuestos de sus padres, no reciben una verificación de estímulo. No han tenido tiempo de acumular ahorros significativos.

Destiny, Drexel University Class of 2019, at home in Palmyra, PA

Destiny, Drexel University Class of 2019, en casa en Palmyra, PA (Hannah Beier/TIME)

«No estoy seguro de que hayan procesado por completo lo que significará en realidad el 25% de desempleo, que afecta desproporcionadamente a los estadounidenses más jóvenes», dice John Della Volpe, director de encuestas en el Instituto de Política de Harvard. Él recuerda que durante la última recesión, la Clase de 2009 se apresuró a aprovechar las oportunidades, «como un juego de sillas musicales».

La Clase de 2020, por el contrario, está esencialmente congelada en su lugar por una pandemia que ha atrapado a gran parte de la nación dentro de sus hogares. «Casi no hay oportunidades en ningún sector», dice Della Volpe. «Es como una animación suspendida».

Más de 1 de cada 5 empleadores encuestados por la Asociación Nacional de Universidades y Empleadores en abril dijeron que estaban renunciando a sus ofertas de pasantías de verano. El número total de publicaciones en la plataforma de empleos en línea ZipRecruiter se ha reducido casi a la mitad desde mediados de febrero, mientras que las nuevas publicaciones para puestos de nivel de entrada se han desplomado más del 75%, según la economista laboral de ZipRecruiter, Julia Pollak.

Hace un año, los solicitantes de empleo con menos experiencia disfrutaban de un fuerte crecimiento salarial y perspectivas de empleo prometedoras. Ahora, dice Pollak, “es particularmente difícil para los recién graduados.

Sánchez, quien trabajó en dos trabajos y comenzó su propio negocio de extensión de pestañas para ayudar a pagar la escuela, ha solicitado más de 70 empleos en las últimas semanas sin éxito. Williams, que sueña con trabajar en la industria del entretenimiento, no tuvo suerte con al menos 15 empleos y se impuso con becas que ya no aceptan candidatos; ahora ella está trabajando juntos. Robertson había planeado tratar de conseguir un trabajo en activismo laboral; en estos días, él está considerando graduarse en su lugar.

Jillian Yagoda with her boyfriend Benjamin Halperin, both in the University of Maryland Class of 2020, in the apartment they share in College Park, Md.

Jillian Yagoda con su novio Benjamin Halperin, ambos en la clase 2020 de la Universidad de Maryland, en el departamento que comparten en College Park, Maryland. (Hannah Beier)

No solo los trabajos soñados han desaparecido. Históricamente, muchos jóvenes toman posiciones en las industrias minorista o de restaurantes a medida que encuentran su camino. Según Pew, de los aproximadamente 19 millones de personas de 16 a 24 años en la fuerza laboral, más de 9 millones estaban empleados en el sector de servicios. De repente, una parte importante de esos trabajos se ha evaporado.

Solo en abril, la industria del ocio y la hospitalidad perdió el 47% de su fuerza laboral total, con 7,7 millones de trabajadores recién desempleados, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Lo que significa que la crisis económica ha golpeado a los más jóvenes con más fuerza que cualquier otro grupo de edad. Según Pew, más de la mitad de los estadounidenses menores de 30 años dicen que alguien en su hogar ha perdido un trabajo o ha recibido un recorte salarial debido a la crisis del virus corona.

Graduarse en una mala economía puede afectar todo, desde ganancias futuras hasta salud y felicidad a largo plazo. Los investigadores han descubierto que comenzar una carrera en los dientes de una recesión puede deprimir las ganancias durante 10 años y generar impactos más amplios durante décadas.

Un estudio de UCLA y Northwestern descubrió que los jóvenes que llegaron a la mayoría de edad durante la recesión de principios de la década de 1980 tenían una mayor mortalidad, y eran más propensos a divorciarse y menos propensos a tener hijos. Hasta von Wachter, un economista laboral de UCLA que ha pasado años estudiando este tema, tiene un nombre para estos jóvenes que ingresan a la fuerza laboral en el peor momento posible: «graduados desafortunados».

Sisters Camilla Nappa, Drexel University Class of 2020, and Sophia Nappa, NYU Class of 2022, isolating at their father’s home in St. Louis

Las hermanas Camilla Nappa, Drexel University Class of 2020, y Sophia Nappa, NYU Class of 2022, aislándose en la casa de su padre en St. Louis (Hannah Beier)

En lugar de enfrentarse a un mercado laboral maltratado por COVID-19, algunos en la Clase de 2020 buscan refugio en la escuela de posgrado. Pero eso presenta su propio enigma. A partir de 2019, casi 7 de cada 10 estudiantes universitarios se graduaron con préstamos estudiantiles, con una pestaña promedio de casi $ 30,000. Ir a la escuela de posgrado puede significar: asumir aún más deudas. «Tengo que pedir préstamos para graduados, pero no puedo trabajar para pagarlos», dice Sean Lange, quien planea inscribirse en un programa de maestría en políticas públicas después de graduarse de la Universidad Stony Brook de Nueva York en una ceremonia en línea. En Mayo. Ni siquiera está seguro de obtener el valor de su dinero por la matrícula anual de $ 18,000. Especialmente si sus clases terminan siendo enseñadas en línea.

Todo esto, los recuerdos perdidos, las despedidas abruptas, las oportunidades perdidas, permanecerán en la Clase del 2020 para siempre. «La pandemia de coronavirus es el mayor evento cultural desde la Segunda Guerra Mundial», dice Jean Twenge, psicólogo y autor de iGen, que estudia a los millennials y la Generación Z. «Va a tener un gran impacto en todos, pero en los adultos jóvenes en particular . »

Magda, Drexel University Class of 2022, with her family in Lynbrook, NY

Magda, Drexel University Class of 2022, con su familia en Lynbrook, NY (Hannah Beier)

Incluso antes de COVID-19, gran parte de la Generación Z estaba decepcionada con la respuesta del gobierno a los problemas que enfrentaba su generación. Estos son los estudiantes que se unieron al movimiento de seguridad de armas March for Our Lives en medio de tiroteos escolares semanales, y se declararon en huelga por la inacción ante el cambio climático.

Eran demasiado jóvenes para ser arrastrados por la campaña de Barack Obama en 2008, pero lo suficientemente mayores como para gravitar hacia el mensaje de Bernie Sanders de revolución progresiva en las primarias de 2016. Los que tenían la edad suficiente para votar se opusieron abrumadoramente al presidente Trump en las elecciones generales de ese año. Favorecen la reforma de la deuda estudiantil y la asistencia sanitaria universal. Son la generación más racialmente diversa en la historia de los Estados Unidos.

Su escepticismo hacia las instituciones públicas se debe en gran medida a la sensación de que el gobierno está haciendo muy poco, no demasiado. Un estudio realizado el año pasado por el Pew Research Center encontró que 7 de cada 10 querían que el gobierno «hiciera más para resolver problemas». La división es generacional, no política: más de la mitad de los republicanos de la Generación Z dicen que quieren que el gobierno haga más. (Menos de un tercio de los republicanos mayores están de acuerdo).

Según Twenge, el uso casi obligatorio de las redes sociales ya ha contribuido a niveles altísimos de depresión y ansiedad entre la generación Z. Analizó los datos de la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud y descubrió que el número de adultos jóvenes que informaron síntomas de depresión mayor había aumentado un 63% entre 2009 y 2017, con un marcado punto de inflexión alrededor de 2012, cuando el uso de teléfonos inteligentes se generalizó por primera vez.

La pandemia probablemente solo los haya vuelto más ansiosos y desilusionados. Pew descubrió que los estadounidenses entre 18 y 29 años tienen más probabilidades que los mayores de sentirse deprimidos durante la pandemia, y tienen menos esperanzas en el futuro que los ciudadanos mayores que son mucho más vulnerables a la enfermedad causada por el virus.

Kathryn Murashige, Drexel University Class of 2020, in the sunroom of her childhood home in Kennett Square, Pa.

Kathryn Murashige, Drexel University Class of 2020, en la terraza acristalada de la casa de su infancia en Kennett Square, Pa. (Hannah Beier/ TIME).

Lo que ayuda a explicar por qué los jóvenes activistas ven esto como un momento de ahora o nunca para su cohorte. Saben que la pandemia dará forma a su futuro, incluso si aún no está claro exactamente cómo. «O terminaremos con una generación que es mucho más resistente que las generaciones anteriores», dice Varshini Prakash, un líder del Movimiento Sunrise impulsado por la Generación Z, «o podría ser una generación que es mucho más nihilista y mucho menos es probable que participen en nuestra política porque vieron que las instituciones les fallaron en el momento en que realmente la necesitaban «.

La cohorte más joven de estadounidenses «podría estar traumatizada de por vida», dice Robert Reich, un ex Secretario de Trabajo de los Estados Unidos que ahora es profesor de política pública en la Universidad de California, Berkeley. “Podrían volverse económica y socialmente hacia adentro. Podrían perder la fe en todas las instituciones,

En otros países, como Egipto, Túnez y España, el desempleo generalizado entre los jóvenes educados ha provocado disturbios sociales o radicalización, principalmente debido a una sensación de traición. Piensan, «pensamos que había algún tipo de trato, un contrato social, que si cumplimos con las reglas obtendremos un trabajo al final de todo esto», dice Heath Prince, científico investigador de la Universidad de Texas en Austin. . Hasta ahora, el desempleo juvenil en los EE. UU. Se correlaciona principalmente con la adicción a las drogas y el extremismo de derecha, dice Prince, y no ha entrado en el ámbito de los levantamientos masivos. Por otra parte, el desempleo no ha sido tan alto en casi 80 años.

«Mi generación no siente que se les está hablando o escuchando, y al mismo tiempo, muchos de nosotros nos estamos privando económicamente de sus derechos», dice Robertson, graduado de la Universidad de California en Berkeley que estudió el New Deal. . «Definitivamente creo que muchos de nosotros hemos perdido la confianza en el gobierno».

La única forma de abordar una tasa de desempleo que recuerda a la década de 1930, según algunos académicos, estudiantes y activistas, es una respuesta del gobierno federal que se hace eco de la escala de las reformas de la década de 1930. El New Deal del presidente Franklin Delano Roosevelt incluyó iniciativas importantes para que los jóvenes estadounidenses volvieran a trabajar. Seis días después de asumir el cargo en 1933, Roosevelt propuso el Cuerpo de Conservación Civil: en cuatro meses, el gobierno federal había contratado a 300,000 jóvenes para plantar árboles y mantener parques y senderos. Tres millones de jóvenes fueron finalmente empleados como parte del programa. En 1935, Roosevelt creó la Administración Nacional de la Juventud (NYA, por sus siglas en inglés) como parte de la Administración de Progreso de Obras, diseñada para brindar a los jóvenes estadounidenses trabajo de estudio y capacitación laboral. (Un joven Lyndon B.

Algunos demócratas dicen que la pandemia de COVID-19 requiere un enfoque similar. La senadora Elizabeth Warren de Massachusetts ha pedido un «Cuerpo de Contención de Coronavirus» para expandir la fuerza laboral de salud pública y emplear un ejército de rastreadores de contactos para ayudar a combatir la propagación del virus. (Warren, un admirador del New Deal, señaló que el acrónimo CCC no es una coincidencia). El senador Chris Coons (D., Del.) Se unió al senador Bill Cassidy (R., La.) Para defender un proyecto de ley de servicio nacional que se expandiría Americorps y financia 750,000 empleos para ayudar a capacitar a nuevos trabajadores de la salud para luchar contra COVID-19. Y los defensores de un New Deal verde, como Prakash y la representante Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York, están trabajando para dar forma a la política ambiental del presunto candidato presidencial demócrata Joe Biden.

Dado el escepticismo de los republicanos sobre los grandes programas gubernamentales, es probable que ninguna de estas ideas llegue al Senado de Mitch McConnell o al escritorio del presidente Trump. Pero el panorama político ya ha cambiado el universo de lo posible, con los republicanos acordando medidas de recuperación, como enviar cheques de estímulo de $ 1,200 a estadounidenses elegibles que trabajan, que habría sido impensable hace solo unos meses. Y si los demócratas reclaman el Senado y la Casa Blanca, una reforma más amplia podría estar más cerca de lo que parece. Los jóvenes que son escépticos sobre la capacidad del gobierno para resolver grandes problemas dicen que su fe puede ser restaurada. «No tengo fe en esta Administración y este gobierno», explica Lange, el estudiante de política pública de Stony Brook. «Pero creo en el Gran Gobierno».

Eric Kolarik pasó su último semestre en la Universidad de Michigan trabajando en un artículo sobre la pandemia de gripe de 1918. Ahora, con las clases canceladas y su búsqueda de empleo en el hielo, su copia de The Great Influenza está en la estantería de su infancia, junto con sus antiguas copias de The Crucible y Of Mice and Men en la escuela secundaria «Habrá una especie de unidad que la Clase 2020 tiene entre sí, y no son buenos recuerdos», dice. «La gente dirá: ‘Eres la clase de 2020’ y todos sabrán lo que eso significa».

La pandemia ha marcado el final de una fase para esta desafortunada cohorte. La recuperación podría marcar el comienzo de otro.

Fotografía de portada en colaboración con Melissa Nesta

(Información de TIME)

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