NUEVA YORK, (Contraste Político).- El asesinato de George Floyd fue impactante. Pero sorprenderse es un privilegio que los afroamericanos no tienen.

Un policía mata a una persona negra en Estados Unidos a razón de más de uno cada dos días. La muerte de Floyd siguió a la de Breonna Taylor , un técnico de emergencias médicas que recibió un disparo al menos ocho veces en su casa de Louisville, Kentucky, por policías vestidos de civil que ejecutaban una orden de arresto, y Ahmaud Arbery , asesinado en un enfrentamiento con tres hombres blancos cuando corrió por su vecindario en Brunswick, Georgia.

Incluso los jadeos angustiados de Floyd eran familiares, las mismas palabras que Eric Garner pronunció en una esquina de la calle Staten Island en 2014: «No puedo respirar».

Sin embargo, el momento y la crueldad de la muerte de Floyd, capturado en un horrible video que muestra al oficial de policía blanco de Minneapolis, Derek Chauvin arrodillado casualmente en el cuello de la víctima, ha provocado un levantamiento nacional. 

Desde que Floyd murió el 25 de mayo, las manifestaciones han estallado en decenas de ciudades de todo el país a medida que activistas veteranos y nuevos aliados se unen por la causa de la justicia racial. La gran mayoría de las protestas han sido pacíficas, con demandas simples escritas a mano en pedazos de cartón rotos. Suficiente es suficiente. Deja de matarnos. Justicia para George Floyd. Esas súplicas han resonado en todo el mundo, produciendo expresiones de solidaridad desde Europa a Nueva Zelanda.

Las protestas también han provocado disturbios cívicos en Estados Unidos a una escala que no se había visto desde el asesinato de Martin Luther King Jr. en 1968. Los manifestantes quemaron un recinto policial en Minneapolis, incendiaron coches de policía en Los Ángeles y Atlanta, y esquivaron columnas de gases lacrimógenos. Tulsa, Oklahoma, a Madison, Wisconsin. Para el 2 de junio, la Guardia Nacional había sido activada en al menos 28 estados, y docenas de ciudades habían impuesto toques de queda para sofocar el saqueo, los incendios provocados y los espasmos de violencia. 

La policía militarizada arremetió contra las multitudes de los cruceros, disparó balas de goma contra los periodistas y golpeó a los ciudadanos que ejercen pacíficamente los derechos de la Primera Enmienda.

Durante dos meses y medio, América se ha paralizado por una plaga, sus calles están inquietantemente vacías. Ahora se ha derramado energía acumulada, ansiedad y rabia. COVID-19 puso al descubierto las desigualdades raciales más amplias de la nación. Alrededor del 13% de la población de los Estados Unidos son afroamericanos. Pero de acuerdo con los datos de los CDC, el 22% de los que tienen COVID-19 y el 23% de los que han muerto a causa de él, son negros. 

Según el Centro de Investigación Pew, alrededor del 44% de los afroamericanos dicen que han perdido un trabajo o han sufrido la pérdida salarial de los hogares, y el 73% dicen que carecen de un fondo de emergencia para cubrir los gastos. «O COVID nos está matando, los policías nos están matando o la economía nos está matando», dice Priscilla Borkor, una trabajadora social de 31 años que se unió a las manifestaciones en Brooklyn el 29 de mayo.

Si el video coincidía y el coronavirus era el encendido, Donald Trump proporcionaba el queroseno. Desde el comienzo de su mandato, el Presidente convirtió la Oficina Oval en un instrumento de división racial, étnica y cultural. Un hombre que marchó a ambos lados de una marcha de supremacía blanca, fue a la guerra con jugadores de la NFL que protestaban por la brutalidad policial, llamó a las naciones africanas «países sh-thole» y les dijo a las congresistas estadounidenses de color que «regresaran» a donde vinieron. para pedir armonía ahora. 

A medida que se extendieron las protestas de Floyd, Trump llamó a los manifestantes «matones», los amenazó con «perros viciosos» y tomó prestada una frase popularizada por el jefe de policía de Miami, Walter Headley, en 1967: «Cuando comienza el saqueo, comienzan los disparos».

Dado el tono desde arriba y la ira de las bases, es una sorpresa que esta confrontación no haya llegado antes. El movimiento por la justicia racial fue posiblemente la historia más grande en Estados Unidos antes de que apareciera Trump. Black Lives Matter comenzó como un grito de protesta y se convirtió en una fuerza política: los activistas ganaron condenas y dieron forma a la política federal, transmitiendo su mensaje a través de los campus universitarios y la cultura popular, en la legislación y las plataformas presidenciales.

No fue suficiente, pero fue un progreso, y para muchos activistas, Trump parece la respuesta blanca de Estados Unidos. «Trump fue elegido en parte porque Black Lives Matter estaba ganando», dice Jessica Byrd, del Movimiento por las Vidas Negras. «Trump fue nuestro castigo». Si es así, fue efectivo. El presidente asoma puntos doloridos en el cuerpo político de manera tan incesante que ninguna causa puede mantener la atención de la nación. 

La protesta es una actuación, y la audiencia que Black Lives Matter encontró durante el final de la administración de Obama ha sido incluida en la «resistencia» más amplia anti-Trump, que se revuelve entre ultrajes: la prohibición musulmana, niños en jaulas, juicio político. En cierto modo, Black Lives Matter ha sido víctima de sus propios logros: articuló un lenguaje de subyugación que podría aplicarse a causas como la inmigración, el género o la clase.

Un retrato de George Floyd cuelga de un poste de luz de la calle mientras los oficiales de policía hacen guardia en el Tercer Recinto Policial durante un enfrentamiento con un grupo de manifestantes en Minn., Minnesota, 27 de mayo de 2020.

Un retrato de George Floyd cuelga de un poste de luz de la calle mientras los oficiales de policía hacen guardia en el Tercer Recinto Policial durante un enfrentamiento con un grupo de manifestantes en Minn., Minnesota, 27 de mayo de 2020. (Stephen Maturen — Getty Images).

Eso no se ha detenido. De 2015 a 2019, según las estadísticas compiladas por el Washington Post, la policía disparó y mató a 962 a 1.004 estadounidenses cada año. Según la base de datos Mapping Police Violence, los negros estadounidenses tienen casi tres veces más probabilidades que los blancos de ser asesinados por la policía. Los asesinatos continúan a buen ritmo este año. 

Excepto que ahora a muchos les parece que la nación ha avanzado. «Para que obtengamos la atención que necesitamos, tenemos que prender fuego a las cosas», dice James Talton, un instructor de fitness de Nueva York de 32 años. «Porque parece que nadie está prestando atención».

Disturbios a nivel nacional, un virus que ha matado a más de 100,000 estadounidenses, un presidente que amenaza con desatar a los militares sobre los ciudadanos: ¿cuánto más puede soportar el país? Todos los días en este año horrible y agotador se siente como un fondo de roca, y luego hacemos un túnel más en un horrible espacio de rastreo. Más de 40 millones de empleos han desaparecido en 10 semanas. Uno de cada cuatro estadounidenses está sin trabajo . Y el ajuste de cuentas continúa.

Se siente terrible y apropiado que la lucha por definir los últimos meses antes de una elección amargamente divisiva sea un conflicto que data de la fundación de Estados Unidos, una fuerza tan poderosa que puede dejar de lado incluso una pandemia de una vez en un siglo. Quienes han luchado por la justicia racial durante años, durante décadas, son resueltos. «Creo que hemos estado trabajando estos últimos cuatro años para volver al ring con Trump», dice Byrd. «Y realmente creo que ganaremos».

George Floyd murió al anochecer el Día de los Caídos, afuera de la tienda de comestibles Cup Foods en East 38th Street y Chicago Avenue en South Minneapolis. Floyd había comprado un paquete de cigarrillos con lo que el empleado sospechaba que era un billete falsificado de $ 20. Tres coches patrulla convergieron para enfrentarlo mientras estaba sentado en el asiento del conductor de un SUV azul de Mercedes.

Derek Chauvin fue el último en llegar. Desde que se unió a la fuerza policial de Minneapolis en 2001, Chauvin ha sido objeto de al menos 17 denuncias de conducta, casi todas cerradas sin disciplina, según los registros de la ciudad. Estuvo involucrado en al menos tres casos en los que un oficial de policía disparó a un civil. Otro de los oficiales involucrados en el arresto de Floyd, Tou Thao, fue objeto de al menos seis denuncias, cinco de las cuales no dieron lugar a medidas disciplinarias (una aún está bajo investigación). En 2017, Thao fue demandado en un tribunal federal por uso excesivo de la fuerza por acusaciones de que golpeó a un sospechoso durante un arresto. La ciudad llegó a un acuerdo por $ 25,000, según una presentación legal. (Los abogados de Chauvin y Thao no respondieron a las solicitudes de comentarios).

Chauvin y Thao son solo el comienzo. Una revisión de los registros federales y de la ciudad revela una imagen más amplia de la impunidad dentro del departamento de policía de Minneapolis. Un informe de 2015 del Departamento de Justicia de EE. UU. encontró que solo el 21% de las denuncias de conducta contra la policía de Minneapolis fueron investigadas. Según 13 informes locales, solo 13 de las casi 1,200 quejas procesadas desde octubre de 2012 hasta septiembre de 2015 resultaron en medidas disciplinarias. En la mayoría de esos casos, el oficial de policía en cuestión fue enviado para «entrenamiento».

Las estructuras disciplinarias que existen son débiles. La oficina de revisión de conducta policial del departamento solo puede hacer una recomendación al jefe, cuyas propias decisiones pueden revocarse. «He visto muchos casos en los que el jefe impuso disciplina y despidió a un oficial, solo para revocarlo o reducirlo», dice Teresa Nelson, directora legal de la ACLU en Minnesota.

Durante dos décadas, los funcionarios federales recomendaron repetidamente reformas para aumentar la rendición de cuentas, frenar las violaciones del uso de la fuerza y ​​aumentar la confianza de la comunidad, según más de media docena de informes gubernamentales. Pero Minneapolis se quedó atrás de la mayoría de los departamentos de policía metropolitanos en su implementación. Los expertos dicen que el departamento destaca por el lenguaje permisivo de su guía, que señala que la restricción inconsciente del cuello se puede usar si el sujeto está «exhibiendo agresión activa» o «resistencia activa».

Los agentes de la ley se congregaron a lo largo de Lake Street, cerca de la avenida Hiawatha, mientras los incendios ardían después de una noche de disturbios y protestas por la muerte de George Floyd en Minneapolis, Minnesota, el 29 de mayo.

Los agentes de la ley se congregaron a lo largo de Lake Street, cerca de la avenida Hiawatha, mientras los incendios ardían después de una noche de disturbios y protestas por la muerte de George Floyd en Minneapolis, Minnesota, el 29 de mayo. (David Joles: Star Tribune / AP)

Los resultados han sido evidentes en las calles. Desde 2015, la policía de Minneapolis ha dejado a las personas inconscientes con restricciones en el cuello como la que Chauvin aplicó a Floyd al menos 44 veces, según un análisis de NBC News; en tres quintos de esos casos, el sujeto era negro. Según un estudio reciente de la ACLU, los residentes negros tenían aproximadamente nueve veces más probabilidades que los blancos de ser arrestados por delitos de bajo nivel. «La gente de esta comunidad ha estado muy preocupada por el departamento de policía de Minneapolis durante mucho, mucho tiempo», dice Hans Lee, pastor de la Iglesia Luterana Calvary. «Era un tinderbox».

La brutalidad policial también ha convertido a Minneapolis en un lugar de activismo de justicia racial. Después de los asesinatos en 2014 de Garner en Staten Island y Michael Brown en Ferguson, Missouri, los manifestantes ocuparon el Mall of America y cerraron las autopistas. En noviembre de 2015, después de que Jamar Clark, un hombre negro desarmado, fuera asesinado a tiros en el norte de Minneapolis, los manifestantes establecieron un campamento frente a un recinto cercano durante 18 días. Al año siguiente, después de que la policía disparó a Philando Castile en un suburbio de Minneapolis durante un enfrentamiento transmitido en vivo en parte por su novia, los activistas abarrotaron la mansión del gobernador durante semanas.

Al igual que el resto de Estados Unidos, los activistas de Minneapolis se han enfrentado a nuevos desafíos bajo Trump. El presidente número 45  ha exacerbado las tensiones entre la policía y las comunidades de todo el país, desenrollando algunas de las medidas clave de reforma de la justicia penal que el presidente Obama había defendido.

El primer Fiscal General de Trump, Jeff Sessions, restableció un programa que permitió al Pentágono enviar a las fuerzas policiales estatales y locales excedentes de equipos militares como vehículos blindados, lanzagranadas, bayonetas y arietes. Las sesiones restringieron el uso de decretos de consentimiento por parte de la Administración de Obama, que son acuerdos ordenados por la corte para revisar los departamentos de policía locales acusados ​​de abusos y violaciones de los derechos civiles. También redujo un programa voluntario que Obama creó para ayudar a reformar los departamentos de policía.

Poco después de las 5 de la tarde del 1 de junio, una línea de nueve camiones militares que transportaban tropas de la Guardia Nacional en cascos y uniformes de camuflaje tostado rodaron lentamente por los terrenos de la Casa Blanca y bajaron por un estrecho callejón cerca del Ala Oeste. Las tapas de lona de los camiones pasaron justo debajo de las ventanas de las oficinas del jefe de personal del presidente, el vicepresidente y el asesor de seguridad nacional, y giraron a lo largo de una valla típicamente llena de turistas tomando selfies antes del icónico pórtico norte del edificio.

La rara exhibición de poderío militar fuera del asiento del poder estadounidense fue solo el comienzo. «Soy su presidente de la ley y el orden», declaró Trump en el Rose Garden, justo antes de que el toque de queda descendiera sobre Washington en la séptima noche de disturbios nacionales. Trump amenazó con desplegar «miles y miles» de personal militar «fuertemente armado» para sofocar las protestas. 

Mientras hablaba, los oficiales dispararon balas de goma y rociaron productos químicos para dispersar a los manifestantes fuera de las puertas de la Casa Blanca. Poco después, los helicópteros bimotor UH-60 Black Hawk y UH-72 Lakota barrieron justo por encima de la línea de árboles sobre las calles de la capital, zumbando a una multitud de manifestantes con una corriente de aire, escombros y escape de combustible en una aparente «demostración de fuerza». «, Una maniobra utilizada para acobardar insurgentes en zonas de combate.

Los asesores de Trump creen que las confrontaciones jugarán en beneficio político del presidente en el período previo a las elecciones de noviembre. Los disturbios «realmente te hacen querer un liderazgo duro y republicano», dice un funcionario de la Casa Blanca. «La gente no quiere que sus calles se prendan fuego». Los asesores de la campaña ven en el caos una repetición de 1968, cuando Richard Nixon cortejó con éxito a los votantes blancos con racismo codificado contra los afroamericanos después de años de disturbios urbanos esporádicos.

No todos los republicanos están convencidos. «Las posibilidades de reelección de Trump están en llamas», dice Dan Eberhart, un donante republicano y partidario de Trump. «Es difícil ver cómo estos disturbios no impulsan la afirmación de Joe Biden de ser el Alka-Seltzer que América necesita para calmar su estómago en este momento». Stuart Stevens, un crítico de Trump que se desempeñó como estratega jefe del candidato presidencial republicano de 2012 Mitt Romney, señala que Trump ganó en 2016 con el 46% de los votos porque la participación no blanca disminuyó por primera vez en 20 años. «Se les puede llamar protestas, pero también se les puede llamar manifestaciones no blancas de participación electoral», dice Stevens sobre las manifestaciones de justicia racial. «Es difícil imaginar algo que sea más motivador».

Incluso antes de la muerte de Floyd, las relaciones raciales en Estados Unidos estaban retrocediendo. Trump ha envalentonado un floreciente movimiento de supremacía blanca. La violencia por delitos de odio alcanzó su punto más alto en 16 años en 2018. Aproximadamente dos tercios de los estadounidenses le dijeron al Centro de Investigación Pew el año pasado que las expresiones de racismo se han vuelto más comunes durante su mandato. «Literalmente se está gestando una guerra civil», dice Alicia Garza, una de las fundadoras de Black Lives Matter.

Pero los momentos de gracia han surgido del miasma del dolor y la desesperación. En Camden, Nueva Jersey, la policía cerró las armas con activistas y marcharon junto con ellos. En Flint, Mich., El sheriff del condado de Genesee se quitó el equipo antidisturbios, dejó las armas y abrazó a los manifestantes. Desde Fayetteville, Arkansas, hasta Omaha, la policía se arrodilló en solidaridad.

Dos horas antes de que Trump saliera de la Casa Blanca para una sesión de fotos en una iglesia quemada, antes de que el aguijón de productos químicos nocivos flotara en Lafayette Square y una fila de oficiales a caballo manifestantes pacíficos, Anya Colón se paró a la vista de las columnas de la Casa Blanca, sosteniendo un póster de Black Lives Matter. Su abuela marchó en Selma, Alabama, en 1965 para presionar a las autoridades locales para que permitieran votar a los negros. Ahora Colón, de 38 años, había conducido siete horas desde Rome, Nueva York, estimulado por un sentido del deber. «Trump catalizó mucho racismo», dice ella. “Tenemos que hacer algunas cosas que hacen el cambio. Esta marcha ha estado ocurriendo durante décadas. Tenía que estar aquí Algo dentro de mis entrañas me llevó y me arrastró hasta aquí ”. Ella había venido con su prima Iliana Arthur, de 41 años. Arthur también tenía un cartel. Decía: Importamos.

(Con información de TIME)

Con informes de Alana Abramson, Brian Bennett, Tessa Berenson, Vera Bergengruen, Philip Elliot y Lissandra Villa / Washington; y Jasmine Aguilera, Charlotte Alter, Josiah Bates, Paul Moakley y Olivia B. Waxman / Nueva York

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